Hong Kong Open kjøres i gang torsdag, og Harrington skal forsøke å forsvare tittelen fra ifjor. — Jeg har mange gode minner fra denne golfbanen, sier Harrington til nyhetsbyrået AP. Iren er ranket som nummer seks i verden. -Jeg husker hvert eneste hull og hvert eneste slag jeg slo her for et år siden, spesielt fra den siste dagen, sier Harrington. Han satte en syv-meters birdie putt rett i boks på det siste hullet for å slå sør-afrikaneren Hennie Otto med ett slag, og vant dermed turneringen. Harrington er fast bestemt på å kopiere fjorårets bedrift på den par-70 og 6.158 meter lange Hong Kong Golf Club banen. Turneringen er et samarbeid mellom Europatouren og Asiatouren, og 800.000 amerikanske dollar ligger i potten. - Jeg har alltid hatt den visjonen at man bør forsvare en tittel hvis man har muligheten, sier Harrington, som møter et sterkt felt i det andre arrangementet på 2005-terminlista for europatouren. Blant de største utfordrerne er seks ganger Major vinner Nick Faldo fra England, spanske Miguel Angel Jimenez, to ganger U.S. Masters vinner Jose Maria Olazabal, danske Thomas Björn, samt China Open vinner Stephen Dodd fra Wales. Thailands Thongchai Jaidee, som for øyeblikket topper pengelisten på Asiatouren og er vinner av Malaysian Open and Myanmar Open, ventes å være med i tetsjiktet. Prayad Marksaeng Thawaorn Wirachant, og Kinas ener Zhang Lianwei vil også være sterke asiatiske utfordrere.

<b>Nummer seks i verden</b> Padraig Harrington fra Irland, slår seg ut av en bunker under Buick Classic på Westchester Country Club, New York i juni 2004.
SCOTT HALLERAN / GETTY IMAGES