Flåthen, opprinnelig mekaniker ved Kongsberg Våpenfabrikk, skal som 1. nestleder lede det historiske sekretariatsmøtet i morgen hvor Vallas skjebne avgjøres. Som det sies, bare halvt i spøk: Han kan — før han vet ordet av det - ende opp som LO-leder.

Arvtager.

Det har Flåthen vært innstilt på lenge. I fjor lanserte han seg selv som Vallas arvtager. Men da hadde Flåthen LO-kongressen i 2009 i tankene. Nå kan han være LO-leder innen fredag kveld hvis Valla trekker seg, eller sekretariatet kaster henne.Det er ingen tvil om arverekkefølgen, men entusiasmen er ikke like påtagelig i alle leirer.- Hans store svakhet er at han ikke deler venstresidens store visjoner, sier Per Østvold, leder i Transport.Flåthen har vært Vallas støttespiller siden i 2001, og har tatt bak alle Vallas, tidvis feilslåtte, grep i Yssen-saken. Utad har han vært potte tett om bråket innad i LO.Det sier noe om Flåthen, som ikke er noen fløymann og ikke lett å plassere langs konfliktlinjene som skjærer rett gjennom en politisk koloss som LO, at han har unngått kritikk.- Flåthen er romslig og bunn hederlig. Det setter jeg veldig pris på. Det er ikke alle som er det, sier Østvold. Sosionomene i offentlig sektor deler dette synet på mekanikeren fra industrien.- Han har ikke hatt så mye kunnskap om velferdssektoren. Men han skal ha det at han har vært lydhør og sympatisk, sier Randi Reese, SV-er og leder i Fellesorganisasjonen.Flåthen, som bor på Kongsberg, kan ved første inntrykk virke fryktinngytende, men viser raskt en ydmyk side.- Han kan ha en tilbakelent og stille form. Men han er tydelig når det kreves, og har hevet stemmen flere ganger, sier en kilde.Dristig, fargerik og nytenkende er ikke uttrykk man umiddelbart tenker på med Flåthen som har klassisk sosialdemokratisk bakgrunn, og møysommelig steg i gradene i både Ap og Jern og Metall.Om Valla og Flåthen er ulike i stil og interesser, har de utfylt hverandre og samarbeidet godt, han med ansvar for industri, energi pensjon og statlig eierskap.- Han er en veldig solid, stødig fagforeningsmann, sier Erna C. Dynge, leder i Arbeidsmandsforbundet.- Han er langsommere enn meg. Men det kan også være lurt i noen situasjoner, ler Randi Reese.

Roar Flåthen.
SCANPIX