Angrer du på uttaket?

Først knuste han Frode Estil. Så knuste han Tore Ruud Hofstad. Men god nok til OL-tur var Petter Northug tydeligvis ikke.

Lørdag tok Norges Skiforbund ut langrennstroppen til OL. Samme dag ble Petter Northug (20) tidenes første junior som har vunnet NM-gull. Men det holdt ikke til OL plass. Uttaket har skapt sterke reaksjoner, men sportssjef for langrenn Bjørnar Håkensmoen, står fast på uttaket.- Nå angrer dere vel på vrakingen av Petter Northug jr.?- Nei, dette er gjennomtenkt. Vi har hatt ham i søkelyset siden i høst, men målet har hele tiden vært at han skal bli en god seniorløper. Sånn vi ser det, ville han ikke vært en medaljekandidat under OL. Det er fordi han ikke har prestert godt nok i de internasjonale rennene han har deltatt i.- Men det er lov å angre seg?- Det er klart det er lov. Men vi har vært grundige, og vi står fast ved at beslutningen er korrekt.- Har du fått mange reaksjoner etter at langrennstroppen ble tatt ut?- Fryktelig mange. Noen har vært ufine og uhøflige, men det må vi leve med. Det er et vanvittig engasjement blant det norske folk, og det er bra.- Sov du godt natt til i går, eller grublet du over at uttaket er feil?- Jeg sov veldig godt. Grublinga gjorde vi oss ferdige med før uttaket. - Hvorfor er ikke formløperen Northug god nok for en OL-plass?- Vi baserer uttaket på internasjonale resultater. Der har ikke Petter gjort det bra nok. Perioden rundt NM er ofte treningsperioder for seniorløperne, så vi bruker NM mest for å få på plass de siste brikkene. - Hva kan han lære av å gå nok et junior-VM, hvor han allerede har tatt to gull i suveren stil?- Petter er nå i forsvarsposisjon. Han er blitt en offentlig person, og det forventes at han presterer. Det blir nytt for ham, og en viktig erfaring å ta med seg videre. Vi må huske på at han bare er 20 år, og at han har mange gode år foran seg.- Bjørn Dæhlie var læregutt i OL i 1988. Det viste seg vel å være en gullkantet investering?- Jeg tror Bjørn hadde blitt like god uansett om vi tok ham med eller ikke. For Petter tror vi det beste er at han får en positiv opplevelse under junior-VM, kontra det å kanskje gå få løp under OL. - Skøyteforbundet tar med 18-åringen Håvard Bøkko til Torino. Er det bare i langrennsleiren at ung alder er en hindring?- Ung alder er ingen hindring. Men jeg tror det er smalere i toppen av skøytesporten enn langrenn. Vi hadde 16 løpere som var aktuelle for troppen, og nivået er veldig høyt. - En NM-vinner (Hjelmeset) får OL-plass, mens den historiske gullguttten vrakes. Hvor er logikken?- Jeg tror folk glemmer fort. Børre Ness vant sprinten fredag, men han kommer heller ikke til OL. Det er flere faktorer som spiller inn. Erfaring er bare én av dem. - Var troppen i realiteten klar før lørdagens skiathlom i NM?- Nei, noen gikk seg ut av troppen og noen gikk seg inn. Jeg vil ikke si hvem, men det gjelder to-tre løpere. Så jevnt er det, spesielt på guttesida. NM var løpernes mulighet til å sette prikken over i-en. - Men Northug var aldri aktuell for Torino-troppen?- Ikke sånn som det gikk utover i sesongen. Hans internasjonale resultater var ikke gode nok. - Er det gambling å ta med løpere som blir nr. 3 (Andresen), 7. (Gjerdalen) og 8. (Aukland) i et NM-renn som langrennsledelsen mener ikke var av høyt internasjonalt nivå?- Det finnes ingen fasitsvar i idretten. Men et trenerteam på seks har stått for uttaket, så jeg tror ikke vi gambler. Vi driver heller ikke med amerikansk utagning i langrenn.- I går knuste Northug Tore Ruud Hofstad i spurten i NM-stafetten. Det gjør det vel enda merkeligere at junioren er vraket, mens Ruud Hofstad er blinket ut som ankermann i herrestafetten i OL?- Jeg skjønner at folk synes det er rart. Det er internasjonalt nivå på spurten til Petter, men det er også forskjell på en spurt i 1800 meters høyde og en NM-sprint. Hofstad var heller ikke i toppform. - Hvilke løpere i herretroppen er gullkandidater i Torino?- Det vet vi mer om i løpet av de tre neste ukene. Vi må se hvordan treningen går først. Målet vårt er at herrene skal ta fire gull. Nivået internasjonalt er så høyt at man trenger perfekte ski og faktisk også litt flaks for å lykkes.- Hvor mange er medaljekandidater?- På en maks dag kan alle kjempe om medaljer. Noen vil være mer overraskende enn andre, men alle kan klare det. - Overrasket over at uttaket har engasjert så sterkt?- Nei. Norsk langrenn engasjerer, og det er bra. Vi går en lys fremtid i møte, og det er ikke bare Petter som er lovende. - Er alle OL-dører stengt for Petter Northug?- Jepp- Helt sikkert?- Jepp

Les også:

Les også

Siste fra Skisport

Kommentarfeltet støtter ikke IE8. Vennligst oppgrader eller bruk en annnen nettleser.
Debatten vil bli moderert i ettertid.

Bjørnar Håkensmoen (36)

Aktuell: Sportssjef for landslaget i langrenn. Tok lørdag ut troppen til OL.Meritter: Ikke merittert i langrennsporet. Deltok selv som junior. Kom til idretten fra næringslivet. Seks år på høyskole.Favorittmat: Biff og fløtegratinerte poteter.Musikk: Jeg er altetende, men Eric Clapton er én av favorittene.På TV: Det blir for det meste sport og nyheter.I bokhylla: Der er det altfor lite nå. Leser mest aviser. Foretrekker selvbiografier når jeg leser bøker.Familie: Gift med Ingunn Embretsen. Tre barn.

Flere bilder

Sportssjef Bjørnar Håkensmoen mener Petter Northug er best tjent med å delta og få gode opplevelser i junior-VM. FOTO: TERJE BENDIKSBY / SCANPIX

Siste nytt