Like før rettssaken begynte, ble det avfyrt bombekastergranater mot den såkalte grønne sonen, der rettslokalet i Bagdad ligger.

Men også inne i rettssalen smalt det.

Under den første pausen i forhandlingene virket Saddam Hussein først å være i relativt godt humør.

Han smilte og snakket med sine advokater, da han ble bedt om å forlate rettssalen under pausen.

Brøt seg fri

Da to vakter grep tak i Saddams armer for å eskortere ham ut, ristet han dem rasende av seg.

Saken fortsetter under annonsen.

Vaktene forsøkte igjen å gripe tak i Saddam, og da prøvde han å bryte seg fri med makt.

Ifølge nyhetsbyrået AP oppstod det et basketak som varte i ett minutts tid, mens Saddam og vaktene i rettslokalet skjelte ut hverandre.

Det hele endte med at Saddam Hussein fikk viljen sin.

Han fikk gå ut av rommet uten at vaktene holdt i ham. De fulgte istedet etter eks-diktatoren.

Kurdisk dommer

Iraks tidligere president er tiltalt for å ha beordret drapene på nesten 150 menn i den sjiamuslimske landsbyen Dujail.

Det skjedde etter at Saddam ble utsatt for et attentatforsøk i byen i 1982.

Lederen for de fem dommerne i rettssaken mot Saddam Hussein er en kurder fra Nord-Irak.

Rettens administrator, Rizgar Mohammad Amin, kommer fra den nordirakske byen Sulaymaniya — ikke langt fra byen Halabja, som ble utsatt for kjemiske luftangrep fra den irakiske hæren i 1988.

I mørk dress

68 år gamle Saddam Hussein, med et gammelt eksemplar av Koranen under armen og kledd i en mørk grå dress med åpen skjorte, innledet trassig rettssaken med å krangle med dommeren.

Han slo fast at han aksepterer hverken domstolen eller rettssaken.

— Jeg anerkjenner ikke instansen som har gitt deg myndighet, og jeg anerkjenner ikke denne aggresjonen, sa den tidligere presidenten.

— Jeg vil ikke svare på noen spørsmålen i denne såkalte retten. Med all respekt, sa Saddam.

Han gjorde det også klart at han ikke vil svare på noen spørsmål.

Gjorde lite inntrykk

— Jeg er fremdeles Iraks president, hevdet han.

Erklæringen sto i sterk kontrast til den faktiske situasjonen, der han sto oppreist i et bur sammen med sine syv medtiltalte.

— Hvem er så du? Jeg forlanger å få vite hvem du er, sa en hissig Saddam til dommer Amin.

Utfallet gjorde tydelig lite inntrykk på dommeren, som svarte med å gi Saddam en korreks.

Under innledningen forsøkte dommeren også å få Saddam Hussein til formelt å identifisere seg med navn, men forgjeves.

Da dommeren spurte om Saddams navn, svarte han bryskt: - Du kjenner meg. Du er en iraker og du vet hvem jeg er.

Dommeren forsatte: - Du er Saddam Hussein al-Majid, tidligere president i Irak.

Da hevet Saddam Hussein en finger for å avbryte: - Jeg sa ikke tidligere president.

Kan bli hengt

Etter noen minutters diskusjon, satte Saddam seg ned igjen.

Han erklærte seg senere onsdag ikke skyldig etter tiltalen.

Dersom Iraks tidligere diktator blir funnet skyldig, risikerer han å bli dømt til døden og hengt.

Rettsforhandlingene onsdag varte bare i noen få timer før den ble utsatt til 28. november.

Begrunnelsen er at forsvarerne ønsker mer tid til å sette seg inn i de mange hundre sidene med saksdokumenter.

Saddam Hussein innledet sin egen rettsak med utfall mot dommeren.
BEN CURTIS/AFP
Da var da Saddam Hussein ble grepet i armen på denne måten at han reagerte med sinne.
AFP
Kurderen Rizkar Mohamed skal felle dom over Saddam Hussein.
AFP
Saddam Hussein og de syv andre tiltalte Baath-lederne må sitte i dette buret under rettssaken.
BEN CURTIS/AP
Sikkerhetsoppbudet i forbindelse med rettssaken er enormt, selv til Bagdad å være.
ALI AL-SAADI/AFP