• Texas står foran en katastrofe, sa en talsmann for myndighetene i delstaten da orkanen Rita nærmest seg kysten fredag ettermiddag.

På et orienteringsmøte for pressen opplyste talsmannen Jack Colley at hele byen Port Arthur kan bli oversvømmet.

6000 boliger kan bli ødelagt og 5,2 millioner mennesker kan bli berørt, og det er ventet at den sørøstlige delen av Texas vil bli rammet av en sammenhengende orkan i 16 timer, ifølge talsmannen.

Nedjustert

USAs nasjonale orkansenter nedjusterte fredag kveld Rita fra kategori fire til kategori tre.

— Det er mulig orkanen minsker enda litt til i styrke før den når land. Men Rita ventes fortsatt at å være en farlig orkan når den når kysten, opplyser orkansenteret i en uttalelse.

Ifølge det private værvarslingsfirmaet Freese-Notis Weather minsker Rita raskt i styrke.

— De siste satellittbildene viser at Rita svekkes hurtig. Øyet (i orkanen) er nesten ikke mulig å se, sier Charlie Notis i Freese-Notis Weather til Reuters.

Vannet stiger

I et av områdene i New Orleans som ble hardest rammet av orkanen Katrina, steg vannet på nytt fredag på grunn av regn fra orkanen Rita. Vannet strømmet over et dike i utkanten av byen, opplyser en talsmann for den amerikanske hæren til CNN.