Fem av de anholdte mistenkes for å ha vært involvert i bombeattentatet mot spanske tog i mars i fjor, mens de resterende elleve knyttes til den kurdiske organisasjonen Ansar al-Islam, som har forbindelser til al-Qaida-lederen i Irak, Abu Musab al-Zarqawi.

Over 500 politifolk deltok i aksjonene i Madrid, Barcelona, Valencia og Cádiz, og i den spanske enklaven Ceuta på kysten av Marokko.

Til sammen 200 militante er hittil arrestert i forbindelse med terrorangrepet mot togene i mars 2004. Mange av dem er siden løslatt.