Menneskerettsorganisasjonen ber myndighetene reformere rettssystemet i landet, og beskytte barna mot overgrep under avhør og rettssaker.

Barn som tigger, rømmer hjemmefra eller blir knepet sammen med noen av det annet kjønn, blir rutinemessig arrestert i Saudi-Arabia, fastslår HRW.

Barna blir holdt i varetekt i opptil seks måneder før de blir overlatt til en dommer, men jenter kan bli holdt på ubestemt tid for såkalt veiledning.

– Dommere fører rett som det er saker mot barn uten at forsvarere eller andre får være til stede, selv for forbrytelser som kan straffes med døden, pisking og amputasjoner, sier menneskerettsorganisasjonen.

Saudi-Arabia har ingen klar kriminell lavalder, og dommerne lar derfor ofte utseendet avgjøre om barna skal behandles som voksne.

– I 2007 henrettet Saudi-Arabia tre mindreårige, blant dem en 15 år gammel gutt som bare var 13 år da den påståtte forbrytelsen fant sted, sier HRW.