Forskere i Skottland har undersøkt nærmere 29.000 mødre som fødte nærmere 38.000 barn i årene 1950 til 1976.

21 prosent av mødrene var overvektige, mens 4 prosent var ekstremt overvektige under fødselen.

Barna av de ekstremt overvektige hadde 35 prosent økt risiko for å dø før fylte 55 år, mens risikoen blant barna til de overvektige var 11 prosent høyere, konkluderer forskerne.

Undersøkelsen viste videre at barna til de ekstremt overvektige mødrene hadde 42 prosent høyere risiko for å bli innlagt på sykehus med hjertelidelser.

Ifølge Verdens helseorganisasjon (WHO) var 1,4 milliarder voksne over 20 år overvektige i 2008, og dette var nesten dobbelt så mange som i 1980.

Mer enn hver tredje voksne i verden var i overvektig i 2008, mens 11 prosent av alle voksne led av ekstrem overvekt.

WHO anslår at minst 2,8 millioner mennesker dør årlig som følge av vektrelaterte helseproblemer.