Gjenoppstått. "Selv ikke Jesus Kristus gjorde seg fortjent til en andre oppstandelse, og det er ingen sjanse for at Peter Mandelson noen gang kan reise seg igjen i Labour", skrev The Guardian i januar 2001. I helgen måtte avisen erkjenne at han har gjort spådommen til skamme. To ganger måtte han gå av som statsråd på grunn av skandaler. Nå blir han britenes ene og mektige kommissær i portugiseren José Manuel Barrosos nye mannskap i Brussel."Jeg er en fighter, ikke en som gir seg", sa Mandelson i en følelsesladet tale i 2001, da han ble gjenvalgt til Parlamentet fra den nordengelske byen Hartlepool. Noen måneder tidligere måtte han gå av som minister for Nord-Irland. Han var beskyldt for å ha tatt snarveier for å skaffe to indiske brødre britiske pass som takk for deres bidrag til byggingen av tusenårsdomen i London. En uavhengig granskning har senere frikjent Mandelson for å ha begått ulovligheter i saken. Men den 50 år gamle og homofile Mandelson var omstridt lenge før. Oxford-utdannet begynte han tidlig med partiarbeid før han ble TV-produsent i 1982. I 1985, bare 31 år gammel, ble han kommunikasjonsdirektør i Labour.

Blairs venn

Mandelson spilte en viktig rolle i det politiske spillet som gjorde Tony Blair til partileder i 1994. Tre år senere ble han belønnet med en ministerpost. Men før jul i 1998 avslørte The Guardian at Mandelson hadde lånt penger på ureglementært vis for å kjøpe en bolig i eksklusive Notting Hill. Blair måtte gi slipp på sin kjære minister. Mandelson var bare ute i ti måneder før han fikk ny tillit i regjeringen, og falt nok en gang. De siste årene har det vært stille om ham. Men britiske medier sier Mandelson har brukt tiden godt. Han har skaffet seg et nettverk av kontakter i europeisk politikk. Og han har åpenbart pleiet vennskapet med Blair hele tiden. Sentrale medlemmer i regjeringen, deriblant utenriksminister Jack Straw og visestatsminister John Prescott, skal ifølge The Sunday Times ha advart Blair mot å sende Mandelson til Brussel. Og talsmenn for opposisjonen er krasse i sine reaksjoner. — I stedet for å utnevne en som vil sette Storbritannia først, har statsministeren utnevnt en som bare er interessert i å sette Peter Mandelson først, sier Jonathan Evans, leder for de konservatives parlamentsgruppe. Mandelson blir britenes ene stemme i en utvidet EU-kommisjon, og han får en viktig rolle i å overbevise britene om å stemme ja til EUs grunnlov i en folkeavstemning, trolig i 2006. I sin foreløpige programerklæring sier den påtroppende kommissæren at "jeg vil ikke ha et Europa som er overregulert, byråkratisk og sentralisert". Med det varsler han kamp mot partifeller på kontinentet som synes Nye Labour er for markedsorientert og for lite opptatt av sosiale rettigheter. Mandelson har i sin karrière vist at han skaper mye oppmerksomhet om alt han gjør. Derfor ønsket den Mandelson-kritiske avisen The Observer på lederplass i går ham velkommen tilbake fordi Mandelson bidrar med "litt farge, frodige rampestreker og lynskarp politikk".