Blant de døde er sju stammemedlemmer og fire soldater, ifølge stammekilder i Habab-dalen, 14 mil øst for hovedstaden Sana.

Offensiven ble innledet tidlig tirsdag morgen, og besto også av luftangrep.

Stammefolket svarte med å skyte ut rakettdrevne granater, opplyser en kilde.

Ifølge offisielle tall har Jemen mistet olje for mer enn 1 milliard doller i løpet av året på grunn av angrepene på oljerørledningen. Eksporten har falt med 4,5 prosent.

En fremtredende stammeleder er mistenkt for å ha stått bak flere av sabotasjeaksjonene i et forsøk å presse myndighetene til å gi ham cirka 2,7 millioner kroner i erstatning for landområder som han hevder å ha blitt fratatt i Sana.

Militante grupper med tilknytning til al-Qaida har også stått bak en rekke angrep mot Jemens olje— og gassrørledninger.

Jemen produserer rundt 300.000 fat olje per dag, og mesteparten blir eksportert.