Han feier gaten med rolige bevegelser. Den tørre kosten laget av tre har det ikke travelt med å samle det lille som er av sand og søppel midt i Donetsk i Øst-Ukraina.

Det er nemlig nesten ingen igjen til å forsøple byen. Klokken nærmer seg ni om morgenen, og gatene burde vært fulle av mennesker og biler på vei til dagens gjøremål. Men gatene er helt tomme.

— Om det er stille her? Ja, det skal jeg love deg. Men det er jo ikke så rart, alle har jo flyktet fra byen. Jeg bor heldigvis i et ganske rolig strøk, så jeg har valgt å bli, sier Jaroslav, og fortsetter å feie gatene slik han har gjort i flere år.

Se video øverst i artikkelen

Kampene i Øst-Ukraina har pågått siden april i fjor, men har eskalert siden midten av januar. Ifølge offisielle tall fra FN er 5358 personer drept hittil i konflikten.

– Intense kamphandlinger

En rapport fra Human Rights Watch viser at 341 mennesker har mistet livet i byen Donetsk i januar. Og det er ingen tegn på at februar blir en roligere måned.

Kampene i Øst-Ukraina har pågått siden april i fjor, men har eskalert siden midten av januar. Ifølge offisielle tall fra FN er 5358 personer drept hittil i konflikten.
Kyrre Lien

— Situasjonen da jeg var der i januar vil jeg beskrive som intense kamphandlinger. Med jevne mellomrom hørte vi eksplosjoner, både fra ukrainsk side og de prorussiske opprørenes side, sier Ole Solvang i Human Rights Watch.

— Slik er dynamikken i denne konflikten. Opprørerne kontrollerer byer som det ukrainske militæret prøver å ta tilbake. Da blir det slik at opprørerne skyter ut, og regjeringsstyrkene skyter inn. I kryssilden finner vi de sivile, sier Solvang, som ikke er optimistisk med tanke på fremtiden:

— Jeg ser ikke hvordan denne konflikten kan løses raskt. Det er fare for at det blir en konflikt som kan fryses og så blusse opp igjen. Slik vi har sett at det har gjort fra midten av januar.

— Var en vakker by

Jelena Petrovna går og bærer på en blå bærepose med litt mat oppi. Hun er gammel, men går med raske skritt mot en av boligblokkene midt i sentrum. Hun krysser en lekeplass, men det er ingen barn å se i gatene. På lekeplassen er det kun fugler som letter og lander.

— Hvordan byen har forandret seg? Å, det pleide å være slik en vakker by. En av de vakreste. Nå har nesten alle menneskene forsvunnet, store deler av byen er bombet og det er farlig å oppholde seg utendørs. Min familie har flyktet, men jeg har ingen steder å dra. Jeg bor i kjelleren i boligblokken min, sier Petrovna.

På andre siden av veien ligger et stort moderne kjøpesenter, men det er stengt. Butikkene i området har slukket lysene, teipet vinduene og låst dørene. Tilsammen er over en million på flukt i Øst-Ukraina. I Donetsk regner en med at halvparten av byens innbyggere har flyktet.

Det er flere måneder siden det har vært trefninger inne i sentrum av Donetsk. Straks en beveger seg mot øst, er historien imidlertid en annen.

Akutt mangel på medisiner

I Kievskij-området i nordøst slår et utslitt reklameskilt takten mens lyden av raketter høres kontinuerlig. Her er det, om mulig, enda mer folketomt enn inne i sentrum. De som har våget seg ut for å få tak i vann eller mat, har det så travelt at de sier at de ikke har tid til å snakke.

Leger uten grenser arbeider i Donetsk, og sier at opptrappingen av konflikten de siste ukene har ført til akutt mangel på helsehjelp og medisiner.

Dette var for ett år siden en trafikkert hovedvei. Midt i det som burde være den travleste tiden, ligger den nå helt øde i det krigsherjede Kievskij-distriktet i Donetsk.
Kyrre Lien

— Sivile og medisinsk personell på begge sider av frontlinjen bærer byrden av denne konflikten. Angrep på sykehus og legesentre tvinger personell på flukt og fratar tusenvis av mennesker helsetjenester akkurat når de trenger det som mest. I løpet av bare de siste to siste ukene har fem legesentre tilknyttet Leger uten grenser blitt truffet av raketter, sier Corinne Baker, presseansvarlig for Leger uten grenser i Donetsk.- Her mangler til og med det mest elementære av medisiner, som smertestillende og hostesaft. Vi er svært bekymret for situasjonen, og særlig for de mest utsatte gruppene som eldre og funksjonshemmende.

- Om det er stille her? Ja, det skal jeg love deg. Men det er jo ikke så rart, alle har jo flyktet fra byen. Jeg bor heldigvis i et ganske rolig strøk, så jeg har valgt å bli, sier Jaroslav.
Kyrre Lien
Kampene i Øst-Ukraina har pågått siden april i fjor, men har eskalert siden midten av januar. Ifølge offisielle tall fra FN er 5358 personer drept hittil i konflikten.
Kyrre Lien
Det største kjøpesenteret i Donetsk by er nå mørklagt og stengt på grunn av den blodige krigen mellom de prorussiske opprørerne og det ukrainske militæret.
Kyrre Lien
En lekeplass midt i Donetsk sentrum står igjen forlatt. Her er det bare fugler som lander og letter.
Kyrre Lien
For ett år siden var Donetsk en moderne millionby. I dag har halvparten flyktet fra byen.
Kyrre Lien
Kievskij-distriktet er svært hardt rammet av artilleri og områderaketter.
Kyrre Lien
Det prorussiske flagget viser igjen i hele bybildet.
Kyrre Lien
For ett år siden var Donetsk en moderne millionby. I dag har halvparten flyktet fra byen.
Kyrre Lien
For ett år siden var Donetsk en moderne millionby. I dag har halvparten flyktet fra byen.
Kyrre Lien
For ett år siden var Donetsk en moderne millionby. I dag har halvparten flyktet fra byen.
Kyrre Lien
Det er innført portforbud i Donetsk i Øst-Ukraina. Etter at mørket fallet på, våger kun de færreste seg ut på gaten.
Kyrre Lien
For ett år siden var Donetsk en moderne millionby. I dag har halvparten flyktet fra byen.
Kyrre Lien
For ett år siden var Donetsk en moderne millionby. I dag har halvparten flyktet fra byen.
Kyrre Lien
For ett år siden var Donetsk en moderne millionby. I dag har halvparten flyktet fra byen.
Kyrre Lien