Avtalen om å utvide våpenhvilen fram til 31. mai ble undertegnet fredag i forbindelse med fredsforhandlingene som pågår i Kenya.

Men selv om det offisielt er våpenhvile mellom partene, kunne meklere og FN-tjenestemenn nylig fortelle at nye kamper har drevet 70.000 mennesker som tilhører shilluk-folket på flukt i Sør-Sudan. Kampene brøt ut i mars mellom regjeringstilhengere og milits som støtter opprørslederen Lam Akol, medlem i SPLA.

Sudans visepresident Ali Osman Taha og SPLA-leder John Garang gjenopptok forhandlingene i Kenya onsdag. De forsøker å løse spørsmålet om hvorvidt islamsk lovgiving skal gjelde i Sudans hovedstad Khartoum under den seks år lange overgangsperioden fram til en folkeavstemning om selvstyre i sør. Tidligere har partene blitt enige om blant annet fordelingen av olje og andre ressurser.

Konflikten har pågått siden 1983, og har kostet minst 1,5 millioner menneskeliv. Over fire millioner mennesker er drevet på flukt fra sine hjemsteder.