Thackeray var en av Indias mest stridbare politikere. Han grunnla det høyreekstremistiske partiet Shiv Sena, som har hatt den politiske kontrollen i Mumbai siden 90-tallet.

Det var Shiv Sena som endret Mumbais navn fra Bombay for å markere avstand til de britiske koloniherrene.

Thackeray kalte sine tilhengere hindu-krigere og var kjent for sin kompromissløse antimuslimske retorikk. Shiv Sena-partiet har ofte provosert fram voldelige angrep mot muslimer og andre minoriteter.

Begravelsen søndag innledes med en enorm prosesjon gjennom byen, etter at store deler av millionbyen stengte sine dører, kontorer og butikker lørdag av frykt for opptøyer og uro.