Multimedia:

Den omstridte avhørsteknikken «waterboarding» har ifølge John Ashcroft vært «verdifull» og kan ikke kalles tortur. Dette sa den tidligere justisministeren i en høring i Kongressen torsdag. Avhørsteknikken skal få fangene til å tro at de er i ferd med å drukne. CIA har selv vedgått at teknikken i ytterste konsekvens kan føre til at fangen dør. .

Høring om avhørsteknikker

Ashcroft avla forklaring for justiskomiteen i Representantenes hus, som gjennomfører høringer om Bush-administrasjonens regler for avhørsteknikker på amerikanske fangebaser. — Rapporter som jeg har hørt -- og jeg har ingen grunn til å betvile dem -- indikerer at [waterboarding] var veldig verdifull, sa Ashcroft, ifølge CNN. Han opplyste at CIA-direktør George Tenet hadde fortalt ham at var verdien av informasjonen som var mottatt gjennom denne typen avhør, oversteg den samlede verdien av all informasjon fra andre kilder. I februar i år

tre ganger.

Fremdeles lovlig

Ashcroft erklærte i høringen sin motstand mot tortur, og opplyste at Justisdepartementet hadde besluttet at waterboarding, slik det er definert av CIA, ikke utgjør tortur. — Jeg mener waterboarding er alvorlig, men jeg mener ikke det kan defineres som tortur, sa han. Blant dem som er uenige med Ashcroft om dette, er journalist Christopher Hitchens, som

. Representantenes hus klarte tidligere i år ikke å oppnå et to tredels flertall for å overstyre president Bushs veto av en lov som ville ha forbydd visse avhørsteknikker, inkludert waterboarding.

Susan Walsh