Den eldste veteranen i pressekorpset som fast dekker Det hvite hus, Helen Thomas (89), ble mandag tvangspensjonert av arbeidsgiveren etter kontroversielle ytringer om Israel.

– Helen Thomas meddelte mandag at hun trekker seg tilbake med øyeblikkelig virkning, het det i meldingen fra Hearst Corp., der hun har arbeidet som spaltist.

Den berømte pressekvinnen beklaget i forrige uke bemerkninger hun kort tid før hadde ytret om Israel etter aksjonen mot den pro-palestinske konvoien som endte med at ni tyrkiske aktivister ble drept.

Kritiske kommentarer

Helen Thomas ble spurt av den proisraelske nettsiden RabbiLive hva hun ville si til Israel.

– Si til dem at de skal komme seg ut av Palestina, svarte hun, og sa at israelerne kunne komme seg til andre land som Polen, Tyskland, USA og «alle andre steder».

Helen Thomas selv ble født i 1920 i Kentucky som datter av innvandrere fra Libanon og ble oppdratt som gresk-ortodoks kristen.