Sørafrikanske myndigheter besluttet i helgen å nekte innreisetillatelse til Tibets åndelige leder Dalai Lama. Dermed får han ikke delta på en fredskonferanse der Nobelkomiteen, utviklingsminister Erik Solheim og statssekretær Raymond Johansen også skulle være med. Årsaken til visumnekten var, ifølge landets egne myndigheter, at de ikke ønsket å tirre sin mektige handelspartner Kina. — Sør-Afrika ville blitt en kilde til negativ publisitet om Kina. Og vi verdsetter vårt vennskap med Kina, sier Thabo Masebe, en talsmann for president Kgalema Motlanthe. De tidligere fredsprisvinnerne Desmond Tutu og F.W. de Klerk trakk seg fra fredskonferansen etter at Dalai Lama ble utestengt. Nobelkomiteens sekretær, Geir Lundestad, nekter også å stille.

Trekker seg

Nå truer Erik Solheim og Raymond Johansen med det samme. - Dersom fredskonferansen ikke lenger er et nobelarrangement med nobelkomiteen og tidligere fredsprisvinnere til stede, blir det vanskelig for Norge å delta, sier Solheims informasjonssjef Trond Viken til Aftenposten.no. Han legger til at Norge «beklager» at Dalai Lama er nektet innreisetillatelse til Sør-Afrika. - Dette er en sørafrikansk beslutning. Den er vi uenig i. Vi er i kontakt med sørafrikanerne for å forklare Norges holdninger, sier Viken. Han legger til at han fortsatt håper at det er mulig å finne en løsning på situasjonen.