Soldater har omringet de statlige TV— og radiostasjonene og har sperret av gatene rundt presidentbygningen i hovedstaden Nouakchott, opplyste øyenvitner onsdag.

Det skal være presidentens livgarde som leder kuppforsøket.

Øyenvitner forteller at de hørte skuddsalver fra området ved presidentbygningen noen timer etter de første meldingene om kuppforsøket kom.

— Jeg hørte skuddsalver og så skremte mennesker som løp vekk. Alle offentlige embetsmenn har forlatt kontorene sine.

President Maaouya Ould Sid";Ahmed Taya er i Saudi-Arabia i forbindelse med begravelsen av kong Fahd.

— Hele hæren er i gatene. De blokkerer veiene til presidentbygningen og hovedfartsårene gjennom byen, sier en embetsmann som bor i nærheten av bygningen.

Han forteller at han ble avvist av hæren da han forsøke å gå på kontoret.

I 2003 forsøkte en gruppe utbrytere fra hæren å avsette Taya, noe som medført to dager med gatekamper i hovedstaden. Regjeringen hevder den avverget ytterligere to kuppforsøk i 2004.