Abdullah tok over etter Mahathir Mohamad 1. november da den gamle lederen gikk av etter 22 år ved makten. Det blir første gang Malaysias velgere går til valg uten Mahathir som kandidat.

Den multietniske koalisjonen som styrer Malaysia er sikker på å vinne, men den nye statsministeren trenger å styrke grepet om makten ved å tilføre den muslimske opposisjonen et avgjørende nederlag.

Nasjonalforsamlingen blir oppløst torsdag, og valget må holdes innen 60 dager. Etter alt å dømme blir det holdt innen utgangen av mars.

(NTB-AFP-Reuters)