Nye tanker. Flere amerikanske toppoffiserer mener at praksisen med å la de amerikanske soldatene i Irak holde en høy profil gjør mer skade enn nytte. Dermed utfordrer kritikerne en av grunnsetningene for hærens okkupasjon av landet.Talsmenn for en ny tilnærmingsmåte sier at de amerikanske styrkene ville bli mer effektive hvis man holdt dem ute av syne for den irakske offentligheten. Kanskje burde de til og med overføres til avsidesliggende baser i ørkenen og bare vise seg under operasjoner som er for store til at de irakske sikkerhetsstyrkene kan makte dem alene.Under størstedelen av okkupasjonen har USA gått ut fra at det ville styrke stabiliteten i Irak å ha et tydelig nærvær gjennom omfattende patruljering, raid i stor skala og andre meget synlige operasjoner. Denne antagelsen er basert på erfaringer fra de fredsbevarende oppdragene i Bosnia-Hercegovina og Kosovo. Nå sier imidlertid en del offiserer at slike operasjoner oftere vekker USA-fiendtlige følelser blant irakerne enn de bidrar til å gjøre dagliglivet tryggere. Debatten kan bli bestemmende for militærstyrkenes fremtidige oppbygging og taktikk i Irak.— Noen ganger er den beste måten å være mindre tilstedeværende, at man er fokusert i sitt nærvær og lykkes med hva man gjør, sa hærens stabssjef, general Peter J. Schoomaker, i forrige uke. Uttalelsene, som bare få har lagt merke til, falt ved avslutningen av en høring i komitéen for de væpnede styrker i Representantenes hus. Generalen tilføyde at "det kanskje ikke er det lureste" å utsette en stadig større del av styrkene for den type geriljakrig som er utbredt i Irak.

Var overalt

Oppfatningen om at høyt profilerte militæroperasjoner kan virke mot sin hensikt er et avvik fra USAs militære tilnærmingsmåte i Irak det siste året. En soldat i Første panserdivisjon oppsummerte nylig sin enhets operasjoner i Bagdad de siste 14 månedene på denne måten: - Vi var over alt dag og natt, 24 timer i døgnet, syv dager i uken, i et år - og jeg mener virkelig over alt. Du kunne ikke dra noe sted i Bagdad uten å se en patrulje, en kolonne eller soldater fra Første panserdivisjon.De nye oppfatningene om USAs militære nærvær er en utfordring for kritikere av Bush-administrasjonens politikk i Irak, for eksempel den republikanske senatoren John McCain og den demokratiske kongressrepresentanten John P. Murtha, som vil øke tallet på amerikanske soldater i landet. Hittil har amerikanske militære ledere vært enige i at det behøves flere soldater. De utsatte planer om en reduksjon i sommer, og har i stedet opprettholdt et nivå på omkring 145 000 soldater.De nye tonene gir også forsvarsminister Donald Rumsfeld argumenter. Han har lagt større vekt på betydningen av bevegelighet enn størrelsen på Irak-styrken. - Det finnes ikke noe magisk tall. Det finnes ingen formel for dette, sa han i forrige uke på en pressekonferanse i Pentagon.

Norsk enerett: Aftenposten