Opprørere fra Moro National Liberation Front (MNLF) angrep militærposter i byen og borgermester Isabelle Climaco-Salazar besluttet å holde skoler og offentlige kontorer stengt.

— Det er rådhuset som er målet deres. De ønsker å heise uavhengighetsflagget sitt over rådhuset, sier Climaco-Salazar til radiostasjonen DZBB.

Ifølge borgermesteren holdt opprørerne, som er tilhengere av separatistlederen Nur Misuari, i morgentimene 20 sivile som gisler. Myndighetene har sendt forhandlere til området i et forsøk på å få dem frigitt.

Ifølge en talsmann for regjeringshæren er minst en regjeringssoldat drept i kampene mot opprørerne i Zamboanga.

— Rundt 100 MNLF-opprørere ble stanset av våre styrker langs kysten av Zamboanga rett før daggry, noe som førte til kamper, opplyser oberstløytnant Ramon Zagala.

Havnebyen virket mandag nærmest folketom fordi folk holdt seg innendørs mens skuddsalvene runget.

Muslimske opprørere har i snart 50 år kjempet en væpnet kamp for selvstyre sør på Filippinene, og konflikten har til nå kostet rundt 150.000 mennesker livet.