Iraks kurdiske militærstyrker, kjent som peshmerga, har siden juni kjempet mot Den islamske staten (IS) langs en frontlinje på mer enn 1.000 kilometer.

727 peshmergasoldater er drept og drøyt 3.400 såret, opplyser den kurdiske hæren onsdag. Samtidig er 34 peshmergasoldater blitt meldt savnet.

Tallet omfatter ikke tap påført andre kurdiske krigere som kjemper i Irak for militser med baser i Tyrkia, Syria og Iran.

Da jihadistene i IS angrep Nord-Irak for et halvt år siden, kontrollerte de allerede store områder i nabolandet Syria. Den irakiske regjeringshæren kollapset, og både kommandører og fotsoldater forlot i hopetall stillingene sine uten kamp.

Den kurdiske hæren rykket inn i vakuumet som oppsto og tok over en rekke omstridte områder som regjeringen i Arbil lenge hadde gjort krav på fra Bagdad. Resultatet ble at irakiske Kurdistan i praksis utvidet regionens territorium med rundt 40 prosent.

Les intervjuet: Norskkurdiske Hosheng (24) klar for nye kamper mot IS

Bakgrunn: Nordmenn kjemper mot hverandre i slaget om Kobani