– Jeg kan ærlig fortelle at jeg er stolt av den store innsatsen som ble gjort for å forhindre at marxist-leninismen fikk all makt, heter det i brevet som ble gjengitt i flere chilenske aviser søndag.

Pinochet, som regjerte Chile med jernhånd fra 1973 til 1990, døde 10. desember, 91 år gammel.

I brevet forsvarer Pinochet sine 17 år ved makten, og han mente at militærkuppet i 1973 var nødvendig for å forhindre borgerkrig mellom tilhengere og motstandere av den sosialistiske presidenten Salvador Allende.

Under kuppet ga Pinochet ordre om å bombe presidentpalasset der Allende befant seg sammen med noen støttespillere. Allende begikk selvmord framfor å overgi seg til kuppmakerne.

– Bruken av ulike former for militær kontroll, som midlertidig fengsling, eksil og henrettelser, var nødvendig, skrev Pinochet.

Minst 3.000 mennesker ble drept eller forsvant og rundt 28.000 ble torturert under Pinochets styre.

– Men hvis erfaringen kunne blitt gjentatt, kunne jeg ønske at jeg hadde større visdom, heter det videre i brevet fra Pinochet.