Sharif og hans følge reiste fra London søndag kveld med et fly fra det pakistanske flyselskapet PIA, og skal etter planen lande i Islamabad mandag morgen.

– Vi drar, ingenting kan stoppe oss, sa Sharif til journalister før de gikk om bord i PIA-flyet på Heathrow i London.

– Jeg drar tilbake bestemt på å befri mitt land for problemene og lovløsheten det er havnet i på grunn av en mann, general Pervez Musharraf, sa Sharif. Like før avreise ba han sin bror, Shahbaz Sharif, bli igjen i London, slik at noen kunne lede partiet dersom han selv ble arrestert ved hjemkomst.

Musharraf styrtet Sharif i et militærkupp i 1999. Generalen er en nær alliert i USAs krig mot terrorisme, men sliter samtidig med store problemer på hjemmebane.

Pakistanske flyplasser er satt i skjerpet beredskap foran Sharifs planlagte hjemkomst. Arrestasjonene av hundrevis av Sharif-tilhengere fortsetter. Ekstra politimannskaper er kalt inn til hovedstaden Islamabad og nabobyen Rawalpindi fra andre deler av landet.

Myndighetene har også innført forbud mot politiske massemøter og styrket vaktholdet ved alle flyplasser i tilfelle Sharifs fly lander et annet sted enn ved hovedstaden Islamabad. Teknisk utstyr som forstyrrer mobiltelefonsamtaler skal være utplassert ved hovedflyplassen.

Pakistanske myndigheter har pågrepet mer enn 2.000 tilhengere av Sharifs parti i provinsen Punjab, ifølge hans talsmann Ahsan Iqbal.

Broren Shahbaz Sharif (t.v.) fikk i siste øyeblikk beskjed om å bli igjen i London, for å kunne lede partiet dersom Nawaz Sharif blir pågrepet.
AP