Sterke følelser. Ingen tør spå om utfallet av tautrekkingen om lakseeksporten som nå pågår i EU. — Det er for tidlig å si, sier Norges EU-ambassadør Bjørn T. Grydeland til Aftenposten. Han forteller at norske myndigheter jobber på flere områder med laksesaken, men er ellers knapp med kommentarene.Flere EU-parlamentarikere fra Storbritannia og Irland kom denne uken med krav om beskyttelse mot lakseeksportørene i Norge og Chile da laks sto på dagsordenen i EU-parlamentet.- EU må trekke opp en grense, mente den unge parlamentarikeren Catherine Stihler fra Labour-partiet i Skottland. Skotter og irlendere hevder at mange arbeidsplasser står på spill i mindre oppdrettselskaper som sliter med økonomien etter prisfall og store svingninger i laksemarkedet de senere årene.Møtevirksomhet om den omstridte lakseeksporten pågår denne uken i Brussel og andre europeiske byer mellom norske myndigheter og EU-land og -organer. I Brussel er det ekspertene i EU-kommissær Pascal Lamys handelsavdeling som skal i møter - også med norske diplomater og fiskerieksperter denne uken.EUs såkalte safeguard-komité møtes i Brussel i dag etter at Storbritannia med støtte fra formannskapslandet Irland har krevd at EU innfører beskyttende tiltak mot lakseeksporten fra utenfornasjoner som Chile, Norge og Færøyene.

Lav profil

EU-kommisjonen har holdt en lav profil i saken etter at den britisk-irske henvendelsen kom i forrige uke. EU-kommissær David Byrne - som selv kommer fra Irland - ville heller ikke kommentere saken etter de sterke oppfordringene om beskyttende tiltak fra parlamentarikere i Strasbourg. Byrne har riktignok ansvaret for helsepolitikken i EU, men kommissærer går sjelden av veien for å kommentere annen aktuell politikk.

Vanskelig i EU

Flere kilder sier til Aftenposten at det kan vise seg å bli vanskelig for briter og irlendere å vinne gehør i resten av EU. Forsøk på å innskrenke handelen i EUs indre marked vil møte sterk motstand. Ren proteksjonisme er vanskeligere å svelge for Kommisjonen og andre EU-stater enn tiltak mot prisdumping. Beskyttende tiltak mot oppdrettslaks fra blant annet Norge vil også være omstridte fordi prisnivået for laks de senere måneder har vist en stigende tendens igjen. Det gjør det vanskeligere å overbevise skeptikerne om at næringen er i unntakstilstand.Statsminister Kjell Magne Bondevik tok opp den nye laksestriden med sine verter da han i forrige uke besøkte EU-byen Brussel samt Irland, som leder EU dette halvåret. Bondevik drøftet også saken med Nederlands statsminister Jan Peter Balkenende i Norge sist helg. Og Balkenende unnlot å ta stilling til laksestriden overfor pressen etter samtalene i Norge.Mange jobber i mindre oppdrettsanlegg i Skottland er truet etter fallende laksepriser, ifølge oppslag i avisen Scotsman denne uken. Den skotske bransjen befinner seg i en svak situasjon i forhold til konkurrentene i Chile og Norge fordi driftskostnadene i Skottland er høyere enn andre steder, ifølge en markedskonsulent som også er sitert i skotske medier.