Statsminister John Howard sa søndag at menneskerettighetene er mindre viktige enn at aboriginene holder seg i live. Han får støtte av to av Australias fremste aboriginer-ledere som i likhet med Howard mener at sosialhjelpen må knyttes til strengere krav til folkegruppen. Arbeidsløsheten er i enkelte samfunn skyhøy, og alkoholmisbruk svært utbredt.

— Svaret ligger i å finne løsninger på lokalt nivå som holder familiene samlet, som reetablerer foreldrenes autoritet, og som gir foreldre og ledere større ansvarsfølelse, sa Howard på australsk fjernsyn.

Forholdet mellom svarte og hvite har vært anspent etter at aboriginere satte fyr på en politistasjon og et rettslokale i North Queensland i uken som gikk. Opptøyene var en reaksjon på at en svart mann døde i politiets varetekt.

Howard har tidligere hatt et anstrengt forhold til urbefolkningen, ikke minst fordi han ikke har villet be om unnskyldning for uretten som ble begått mot folkegruppen helt opp til 1970-tallet.