– Hei, det er godt å se deg!

Den norske spisshelten strekker ut hånden og smiler bredt til Esfandiar Baharmast.

– Takk, det samme! Da er vi her, 20 år etter straffesparket som ikke bare var filming, sier den amerikanske dommeren og smiler tilbake.

De to hadde mye å snakke om da de møttes like ved Spikersuppa fredag, dagen før omkampen mellom Norge og Brasil.

Sankthanskvelden i 1998 var dette området fylt av jublende nordmenn som ikke kunne tro det de hadde sett fra Frankrike.

I de dramatiske sluttminuttene i Marseille spilte Flo og Baharmast to av hovedrollene. To minutter før full tid gikk førstnevnte i bakken og kamplederen ga straffesparket som Kjetil Rekdal scoret på.

Utover kvelden måtte begge tåle anklager om juks. TV-bildene hadde ikke fanget opp at Junior Baiano dro i Flos drakt og at det dermed var straffe.

Esfandiar Baharmast har tatt en snartur fra VM-forberedelser i Moskva for å dømme i omkampen mellom Norge og Brasil.
Stein Bjørge

– Jeg var veldig overrasket over at det ikke var helt klart med en gang, sier Flo.

– Det samme var jeg. Folk sa at jeg ikke visste hva jeg holdt på med, at jeg var inkompetent og ikke skulle vært på banen. Det var den snille biten. Så kom det konspirasjoner om at jeg ville ha ut noen av de andre lagene og at jeg hadde tatt imot penger, forteller Baharmast.

– Jeg hørte nok ikke like mye som deg, men jeg ble veldig skuffet da jeg kom tilbake på hotellet og de sa på Eurosport at jeg hadde jukset. I garderoben var det ingen diskusjon om straffen, det var først noen timer senere at jeg skjønte at det var tvil i resten av verden, svarer Flo.

Svensken som reddet dem begge

Historien om hvordan de begge ble reddet av en svensk fotograf er velkjent. Han hadde filmet trøyeholdingen og både Flo og Baharmast ble renvasket.

Sistnevnte tror at lettelsen var størst for ham.

Her er beviset på at dommeren gjorde rett i 1998.
SVT

– Det endret livet mitt, for uten det ville jeg helt sikkert vært ferdig i toppfotballen, sier Baharmast.

– Wow, det var såpass. Det såret meg også når jeg ble kalt en jukser, men de ble stille da de så bildene og innrømmet at de hadde tatt feil, svarer Flo, før han legger til:

– Jeg er veldig glad for at du så det du så!

Dommeren gikk fra å være idioterklært til å få masse ros og anerkjennelse. Han sier at i den kampen så slo mennesket teknologien.

Ronaldo så ut til å glede seg veldig til sin tredje kamp mot Norge.
Stein Bjørge

Håper på videodømming lørdag

Baharmast husker mange detaljer fra kampen, som han mener skiftet karakter da brasilianerne gikk opp i 1–0 og Norge svarte med å sette inn Jostein Flo, storebror til Tore André.

– Du hadde to sjanser i tillegg til målet og straffen. Dere hadde momentum i kampen, og jeg tror det var derfor Baiano følte presset, sier Baharmast til Flo.

– Det ble mye å håndtere for dem da min bror kom inn, sier Flo, som husker veldig godt følelsen av å bli dradd i drakten mens han var i luften.

– Du så at den eneste brasilianeren som ikke klaget var Baiano. Han gikk rett ut av straffefeltet, sier Baharmast.

Han kan imidlertid ikke love at han får det med seg om Baiano må ty til trøyeholding på Ullevaal lørdag.

– Jeg skal prøve å være i en god posisjon, men hvis de har TV der, så kan jeg kanskje få hjelp av videodømming.

Ronaldo og «Flonaldo». Lørdag møtes de gamle spisskjempene til duell på Ullevaal.
Stein Bjørge

Ronaldo mistenker norsk baktanke

Før Flo møtte kamplederen, traff han de brasilianske stjernene Ronaldo, Emerson og Cesar Sampaio på en pressekonferanse.

Trioen var 20 minutter for sene, da hadde allerede Egil «Drillo» Olsen og Frode Grodås ventet en god stund på sine motstandere.

Da brassene først kom, var det en sprudlende Ronaldo som stjal mye av showet.

– Jeg lurer på hvorfor dere har lagt denne kampen til en lørdag etter at de brasilianske spillerne har muligheten til å oppleve Oslo en fredag kveld. Har dere en baktanke her? spurte superstjernen og gliste.

Egil «Drillo» Olsen og Frode Grodås signerer drakter dagen før omkampen mellom Norge og Brasil.
Bjørge, Stein

Han har spilt mot Norge to ganger, begge oppgjørene har endt med tap.

– Fotballen er fantastisk og det er jo fantastisk at vi får en ny sjanse nå 20 år etter, sa han, men la ikke skjul på at ikke alle på laget er i like god form.

Det håper tydeligvis «Drillo» å utnytte.

– Vi bruker den samme metoden som i 98. Vi banker ballen så langt som mulig og løper, sa han med et smil, til stor latter fra de brasilianske spillerne.