A-magasinet

Klimaforsker Karen O’Brien: Forandring er mulig

2015 blir trolig det varmeste året noensinne siden målingene begynte for 135 år siden, ifølge tall fra NASA

  • Kjetil Østli

Vi visste ikke om vi skulle le eller gråte og inviterte klimafors­ker Karen O’Brien på skogstur. Hun har bidratt til FNs klimapanel. — Hvor er vi?

— Ved Bogstadvannet i Oslo. Jeg drar hit så ofte jeg kan.

- Når høsten eller vinteren er mild, tenker du da: «For en høst!» eller «Hm, klimaendringer ...»?

— Jeg tenker alltid på klimaendringer.

- Alltid?

— Når det er varmt, tenker jeg: Hva betyr tre grader over gjennomsnittet? At vi i Norden kan få lengre somre, mildere vintre, men hva med planter, dyr, insekter, matressurser? Jeg tenker på systemnivå og ser bekymringsfulle tegn på noe som går veldig raskt.

- Mens vi andre bare: «Yess! Mild vinter!»

— Haha, ja! Jeg er hun som alltid sier «men, men, men!».

- Du sa tre grader over gjennomsnittet? Er vi der nå?

— Noen måneder var det det. Vi hører så ofte nyheter om at dette året er det «varmeste målt i historien». Det er skummelt å bli vant til at dette er fint for oss, og at forandringene er normale. Derfor sier jeg «men, men, men!». For dette skal fortsette. Mer ekstremt vær, mer ekstrem kulde, mer ekstrem tørke, mer ekstrem varme.

- Hvor ser du klimaeffekter?

— Overalt. Tørke i Afrika, flom i India, stressede koraller, issmelting på Grønland, ustabil is i Antarktis, forandringer i biomangfold.

- Forandring virker jo så vanskelig?

— Systemene er skapt av mennesker. Dermed har vi også makt til å påvirke dem.

- Man kan bli høy av tanken på hva individer som Gandhi, Einstein og Bach fikk til.

— Ja! Flest mulig bør spørre: Hvordan kan jeg påvirke? Vi må vekk fra «Jeg er for liten til å forandre noe»! Si heller: «Jeg elsker å syk­le, hvor er sykkelveiene?»

Nyhetsbrev Få ukens høydepunkter fra A-magasinet rett i innboksen din hver fredag!

Les mer om

  1. Uteskolen