Da «Løven fra Norden» – Gustav 2. Adolf – går i land i Tyskland sommeren 1630, er Sverige raskt på vei til å nå høyden som europeisk stormakt.

  • Fredrik Larsen
    Redaktør i Aftenposten Historie

Gustav 2. Adolf i slaget ved Breitenfeld nordvest for Leipzig i 1631. Slaget ble en stor seier for Sverige og den protestantiske siden i trettiårskrigen. Foto: Samtidig oljemaleri av Johann Walter / Wikimedia Commons

Les første del: Imperiet rundt Østersjøen

Utvidelsen av det svenske østersjøveldet startet imidlertid på en annen kant: I Reval (Tallinn) allerede i 1561.

Der hadde den tyske ordens statsmakt kollapset, og det oppsto et tomrom som sterkere naboland kunne utnytte. Borgerskapet i byen valgte å anerkjenne Erik 14. av Sverige som sin konge.

Erik var sønn av Gustav Vasa (1496–1560). Faren hadde gjort slutt på Kalmarunionen med Danmark og grunnlagt den svenske nasjonalstaten. Erik ville ekspandere videre.

Han tok det nordlige Estland under sin beskyttelse og begynte å gjøre erobringer i Baltikum. Østover hadde svenskene hatt interesser siden eldgamle tider.

Snart skulle tre kronor vende tilbake for fullt.

Les hele saken med abonnement