Kultur

Språket vårt: Kunnskapens kilde

Hvor kommer kunnskapen fra? Det er ikke så lett å avgjøre, og dermed blir det også vanskelig å skrive om det.

Per Egil Hegge er tidligere redaktør i Aftenposten og forfatter av bøker, blant annet om språk. Foto: Anette Karlsen

  • Per Egil Hegge, journalist, forfatter og tidligere redaktør i Aftenposten

En høyt utdannet debattant viste det i et innlegg i Aftenposten 29. september: «Isaac Newton skrev en gang at kunnskap kom fra skuldrene til kjemper.» Matematikeren og filosofen Isaac Newton (1643–1727) var en nokså pirkete kverulant, noe som også medførte at han var omhyggelig med å formulere seg på et svært høyt presisjonsnivå, enten han skrev latin eller engelsk. Han visste sikkert tilstrekkelig om anatomi til at han skjønte at kunnskap ikke kom fra skulderpartiet. Det han skrev til sin kollega Robert Hooke i 1676, var: «Hvis jeg har sett lenger, er det fordi jeg har stått på skuldrene til kjemper.» Underforstått: All – eller i hvert fall mye – ære til forgjengerne.

Om det ikke er på Newtons nivå, er det eksempler på lavt presisjonsnivå å hente i den automatiske svartjenesten fra Dagbladets kundeservice: «Hei, og takk for din henvendelse. Vi gjør vårt ytterste for å hjelpe deg, og vi besvarer deg så snart som mulig.»

Les hele saken med abonnement