Kultur

Sterkt om Kinas mektigste kvinne

Jung Chang har levert et viktig bidrag til forståelsen av en stormakt.

Escenic-afp000638881-a5lh112oOC.jpg

  • Terje Svabø

afp000633439.jpg

Jung Chang har gjort det igjen.

Først ga hun ut storselgeren « Ville svaner » , og i sin forrige bok fortalte hun glitrende brutalt og med avsky om Mao Zedong.

Nå har hun tatt for seg den særs omstridte enkekeiserinne Cixi, som styrte Kina i nesten 40 år.

Mens Mao med rette ble skildret som den despot han var, sitter man etter lesning av Enkekeiserinnen igjen med det inntrykk at forfatteren forelsket seg i Cixi.

Fødte keiserens eneste arving

Cixi ble født inn i embetsmannsfamilie i 1835 og ble som 16-åring viet den ære det var å konkurrere om keiserens gunst.

Hun var ikke blant de vakreste, men keiser Xianfeng plukket henne ut til å bli en av hans mange konkubiner.

Riktignok på et lavt nivå i hoffet, og det gikk over to år før keiseren viste henne interesse.

Cixi’s vei til makten ble imidlertid definitivt lagt da hun 21 år gammel fødte keiserens eneste mannlige arving.

Bare fem år etter dør keiseren, og den lille gutten er selvsagt for ung til å overta styret av landet.

Jung Chang skildrer med nærhet hvordan Cixi med kløkt manipulerer seg selv i posisjon til å bli den reelle leder over en tredjedel av verdens befolkning, en posisjon hun grovt sett beholder til sin død i 1908.

Den forbudte by

Enkekeiserinnen er en bok om mye mer og langt flere enn Cixi alene.

Vi blir tatt med på en detaljert – kanskje for detaljert – skildring av livet i innenfor murene i Den forbudte by.

Jung Chang har foretatt et sjeldent dypdykk i kjent og til nå ukjent arkivmateriale og øser av sine funn. Som leser blir vi dratt med i alle intriger og hverdagslig gjøren og laden i et liv totalt beskyttet mot innsyn for allmennheten.

Forfatteren skriver så levende at vi føler at vi sitter sammen med enkekeiserinnen bak hennes silketeppe når hun gir sine ordrer til mannlige rådgivere som ikke får se henne.

Dette er ikke den første bok om enkekeiserinnen.

Både utlendinger og kinesere har i bøker og artikler skildret Cixi som en usedvanlig brutal diktator med hensynsløs fremferd.

Andre karakteriserer Cixi som en nikkedukke for sitt råd av rivaliserende embetsmenn.

Jung Chang avviser begge teorier og argumenterer sterkt for at enkekeiserinnen historisk sett ikke bare er Kinas mektigste kvinne, men også det moderne Kinas mor.

Modernisering

I hennes regjeringstid fra 1861 til 1908 tok Kina viktige skritt fra et middelaldersk styre mot en mer moderne nasjon som åpnet seg for omverdenen.

Enkekeiserinnens vilje til reformer og til å hente impulser fra utlandet, var ifølge forfatteren så betydelig at forandringene fortjener å bli omtalt som det moderne Kinas egentlige revolusjon.

Denne påstand kan åpenbart diskuteres, også fordi endringene delvis ble påtvunget og kom som resultat av kriger mot Russland og Japan, invasjoner og en skral økonomi som gjorde motstand vanskelig. Boken gir for øvrig en bredere forståelse av hvorfor Kina så sterkt i alle år så på avtalene om avståelse av Hongkong og Macao som dypt urettferdige.

Portrettet som tegnes av Cixi i denne boken er både nært og varmt.

Et glimrende billedutvalg styrker vårt møte med et intelligent, ensomt menneske.

Åpenbart med omtanke for sine undersåtter, men også kompromissløs og med vilje til å ta liv – til og med av sin egen adoptivsønn – når hun mente det var nødvendig.

Der hvor Jung Chang i sin bok om Mao ikke finner et fnugg av formildende omstendigheter for ugjerninger, er hun her snar til å forstå og tilgi Cixi.

Som det heter i boken: Arven etter enkekeiserinne Cixi var mangfoldig og mektig. Jung Changs beundring for Kinas mektigste kvinne er udiskutabel, men likevel med et lite forbehold i bokens konklusjon: Cixi var en kjempe, men ingen helgen.

  1. Les også

    Solid verk om Kinas despot

  2. Les også

    Fortsatt ledig plass i leselisten for påsken?

Les mer om

  1. Litteratur

Relevante artikler

  1. KULTUR

    Forfattere hausser opp kjønnskampen

  2. KULTUR

    Geert Mak forteller en fascinerende slektskrønike

  3. KULTUR

    Svensk bokspesial: Hva skjer egentlig i nabolandet vårt?

  4. KULTUR

    «Kammerpiken»: Erotisk og intrikat thriller

  5. KULTUR

    Ingunn Økland: Denne boken skildrer en stille resignasjon blant tidligere så lojale svenske sosialdemokrater

  6. KULTUR

    Frankrikes nye forfatterstjerne sa nei til å sitte i regjering og er kåret til en av landets mektigste