Kultur

Jensen og Grande med «gladmelding» til Festival-Norge

Etter måneder med usikkerhet kan Siv Jensen (Frp) og Trine Skei Grande (V) presentere en løsning på festivalenes «skattekaos»: Frivillige får 100 prosent rabatt.

Trine Skei Grande og Siv Jensen klemmer etter å ha lagt frem en løsning på festivalenes «skattekaos». Foto: Morten Uglum

  • Morten Schwencke
    Morten Schwencke
    journalist i Aftenposten

Latteren til Siv Jensen (Frp) og Trine Skei Grande (V) høres allerede før døren åpnes på finansministeren møterom. De to statsrådene møter Aftenposten for å komme med en «gladmelding»: løsningen på festivalenes «skattekaos».

– Nå blir det mulig for frivillige som jobber på festivaler å slippe unna skatt, så lenge prisen på festivalpasset er mindre enn 10.000 kroner. Dette er i realiteten en gladmelding til arrangører og de frivillige, sier finansministeren.

To timer før sto kultur- og likestillingsminister en på Venstres pressekonferanse og svarte for partiets bunnmåling på 1,9 prosent.

– Vi har hatt mye oppmerksomhet rundt saker vi har tapt i det siste, sa Grande.

Nå sitter latteren løst. Jensen har, på anmodning fra Grande, ryddet opp i kaoset. Men løsningen burde kommet for lenge siden, mener kritikerne.

Les også

Jensen i tenkeboksen om festivalenes «skattekaos». Ap kaller det «surr».

Kaoset som ingen så komme

Det var i forbindelse med debatten rundt regjeringens nye regler for naturalytelser ved nyåret at spørsmålet kom opp: Er gratisbillettene som frivillige på festivaler mottar som lønn for strevet skattepliktig?

For om lag 50 kommersielle festivaler var svaret ja. Festivalene hadde faktisk brutt loven i alle år, uten å vite det. Å følge reglene ville bety vesentlige utgifter og svekke tilfanget av frivillige, trodde de. Aftenposten kjenner til at det har vært arrangert krisemøter i flere festivaler om saken.

Både Grande og Jensen, som er ansvarlig for regelverket, har måttet svare for seg en rekke ganger i Stortinget og media, uten å komme med en konklusjon.

Fredag legger Regjeringen frem følgende forslag i Stortinget og i statsråd, som løser problemet: Festivalene kan nå gi 100 prosent personalrabatt på varer eller tjenester til en maksverdi av 8000 kroner. I tillegg økes beløpsgrensen for skattefrie gaver til 2000 kroner.

For øvrig kan festivalene nå anse de frivillige som «personell», ikke som «ansatte».

Når Trine Skei Grande lirer av seg en funfact om at festivalen «Jugendfest» henter navnet sitt fra jugendstil, kontrer Jensen med å fortelle om sitt eget kulturbidrag i finansdepartementet: – Vi gikk Lucia rundt i alle gangene her. Den sangen ble sunget rimelig mange ganger. Foto: Morten Uglum

Les også

Skattekaos for festivaler vedvarer: – Det begynner å bli komisk

Ba Jensen om å vurdere

Da den samme problemstillingen var oppe i 2011 gikk daværende kulturminister Anikken Huitfeldt (Ap) straks ut og beroliget festivalene. Grande har på sin side svart med å be Jensen «vurdere regelverket», noe hun nå har gjort.

– Hvorfor kunne ikke du ikke berolige festivalene med en tydelig beskjed, Grande?

– Det jeg sa var at dette er jeg helt sikker på at Siv kommer til å fikse for oss. Og det gjorde hun.

– Men hvorfor kunne du ikke bare si «slapp av, dette ordner vi»?

– Jeg var ganske sikker på at Siv kom til å fikse det. Men vi må gjøre ting ordentlig, så vi kan få endringer som står seg over tid.

– En ringerunde Aftenposten gjorde viste at det var tverrpolitisk enighet blant regjeringspartiene om at festivalpassene ikke burde være skattepliktige. Finnes det noen andre praktiske grunner til at dere ikke kunne berolige mer?

Siv Jensen skyter inn, med en strengere tone:

– Ja, men nå ble det sagt: Trine trodde finansministeren skulle rydde opp. Nå har vi gjort det og vi har jobbet hurtig, sier hun.

De understreker begge at beslutninger som tas i regjeringen og legges frem for Stortinget krever forberedelser og kvalitetssikring.

«Det er et forsøk på splitt og hersk»

Arbeiderpartiets Anette Trettebergstuen har anklaget regjeringen for å samarbeide dårlig og være splittet i spørsmålet om billettskatten. Dette avviser Jensen og Grande blankt.

– Det er et forsøk på splitt og hersk, en velkjent teknikk i politikken, sier Jensen.

Hun henviser til Skatteetaten på spørsmål om festivalene kommer til å sanksjoneres for å ha brutt skattereglene frem til nå. Skatteetaten har tidligere sagt at de ikke kan utelukke at dette skjer. Videre informerer Jensen om at de nye reglene vil gjelde for hele skatteåret 2019.

– Vi ønsker å stimulere til mer bruk av frivillighet, ikke mindre. Dette passer godt inn det vi la frem i frivillighetsmeldingen før jul. Nå kan alle festivaler gå inn i festivalsesongen med lave skuldre og vite at de kan rekruttere frivillige uten å være redde for at de frivillige må betale skatt, sier Grande.

«Dette er «just in time»»

Mange av sommerens festivaler har begynt registreringen av frivillige i disse dager. Dermed kom nyheten i grevens tid, mener Tone Østerdal, daglig leder i Norske Konsertarrangører.

– Nå har mange festivaler begynt registreringen, så dette er «just in time», selv om mange festivaler allerede har brukt mye tid på å tilrettelegge for regelverket, sier hun.

Østerdal er glad for en løsning, men mener samtidig regjeringens løsning unngår kjernen i problemstillingen.

– Når det har vært så bred enighet skjønner jeg ikke hvorfor de ikke har gitt oss tydeligere signaler før. Vi har forventet at dette skulle løse seg på en eller annen måte, og har respekt for at saken har vært vanskelig. Men fra vårt perspektiv gjør de det mer komplisert enn det trenger å være. Det enkleste hadde vært om de sa at gratisbilletter for frivillige ikke var skattbare, ferdig snakket. I stedet endrer de grenseverdiene så man kommer unna problemet, sier hun.

Les mer om

  1. Politikk
  2. Frivillige
  3. Trine Skei Grande
  4. Siv Jensen
  5. Kultur
  6. Festival

Relevante artikler

  1. KULTUR

    Regjeringen snur: Trine Skei Grande vil redde festivalene fra skatteknipe

  2. KULTUR

    Skattekaos for festivaler vedvarer: – Det begynner å bli komisk

  3. KULTUR

    Dårlig nytt for festivaler: Må betale skatt og avgift for frivillighet

  4. KULTUR

    Jensen i tenkeboksen om festivalenes «skattekaos». Ap kaller det «surr»

  5. NORGE

    Pepret med spørsmål om skatt på fribilletter og årskort

  6. POLITIKK

    Raja-saken på 1–2–3