Kultur

Amerikanerne drikker mer alkohol nå enn rett før forbudet ble innført for 100 år siden

Fredag er det 100 år siden USA innførte totalforbud mot alkohol. Men med forbudet fulgte også en massiv oppblomstring av organisert kriminalitet.

Baren Old Town Bar åpnet i New York i 1892. På 1920-tallet fungerte stedet som et ulovlig spritutsalg. I dag forsøker stedet å gjenskape noe av atmosfæren fra 100 år tilbake. Foto: Foto: Mark Lennihan / AP / NTB scanpix

  • NTB

17. januar 1920 trådte forbudet mot all produksjon, transport og salg av alkohol i USA i kraft. Målet var å få slutt på det myndighetene og avholdsbevegelsen mente var massiv misbruk av alkohol, men med på lasset fulgte etableringen av hemmelige spritsjapper, produksjon av hjemmebrent og omfattende organisert kriminalitet.

Leder for den amerikanske avholdsbevegelsen Carrie Nation med en øks og bibel i 1910. Foto: Arkivfoto: AP / NTB scanpix

Forbudet varte i 13 år, og da det ble opphevet i 1933, var det stor enighet om at «det edle eksperimentet» hadde vært en total fiasko.

Det er forskeren Michael Wash ikke enig i. For samtidig som det var gode tider for USAs gangstere, sank skilsmisseratene, færre fikk skrumplever, og det ble roligere tider på asylene.

– Det var enormt mye konemishandling på den tiden, så kvinner dannet bevegelser, hvorav en av dem var Kvinners kristne avholdsforening. Den gikk virkelig i spissen for kampen mot alkoholforbruk og mishandling i USA på den tiden, sier han.

Et kjøretøy med konfiskert hjemmebrent ved siden av spritselgernes ødelagte bil fotografert i Washington 23. januar 1922. Foto: Arkivfoto: AP / NTB scanpix

Mytene rår

I dag blir de ville 1920-årene forbundet med en viss nostalgi hos mange amerikanere. Perioden er blitt romantisert i flere Hollywood-filmer og har også inspirert mang en forfatter. Flere amerikanske utesteder forsøker også å gjenskape stemningen som rådde for 100 år siden.

På luksushotellet Belvedere Hotel i Baltimore kan kundene ta en drink i The Owl Bar, der det på 1920-tallet var to uglestatuer med blinkende øyne som signaliserte at det var ankommet ny ulovlig sprit, og stamkundene kunne slukke tørsten uten å bli fanget av lovens lange arm.

Hadde det ikke vært for forbudstiden, kan det hende at vi aldri hadde hørt om gangsteren Al Capone, som slo seg opp nettopp ved hjelp av ulovlig spritsalg.

Gangsteren Al Capone (t.h.) på en amerikansk fotballkamp i Chicago. Al Capone tjente millioner av dollar på ulovlig spritsalg. Foto: Arkivfoto: AP / NTB scanpix

– Mangler politikk

Men noe nytt totalforbud er det neppe snakk om, selv om president Donald Trump er avholdsmann, og selv om amerikanerne drikker mer i dag enn hva de gjorde like før totalforbudet ble innført.

Statistikk viser at alkoholbruken i USA har steget de 20 siste årene, og det er ikke klart når det vil snu. Ifølge eksperter er alkoholmisbruk fortsatt et stort samfunnsproblem.

– Forbruket har økt. Helseskadene har økt. Og det har ikke kommet noe politisk svar for å håndtere det, sier Tim Naimi, en alkoholforsker ved Boston University.

Lappeteppe med lover

Irsk musikk på William Barnacle Tavern i New York, som også fungerte som ulovlig spritsjappe under forbudstiden. I dag drikker amerikanerne mer alkohol enn hva de gjorde rett før forbudet ble innført i 1920. Foto: Foto: Mark Lennihan / AP / NTB scanpix

Samtidig er det fortsatt steder i USA der salg av alkohol er helt forbudt. De fleste «tørre» byene ligger i det såkalte bibelbeltet i delstater som Kentucky og Arkansas.

Det skyldes at det i dag er delstatene som har ansvaret for lovgivingen, som igjen kan delegere ansvaret til fylker og lokalsamfunn. Resultatet er et lappeteppe av lover som kan endre seg så fort man beveger seg fra en kommune til en annen.

En annen levning fra forbudstiden er Prohibition Party (Forbudspartiet), som baserer seg fullt og helt på avholdssaken. Det ble dannet i 1869 og er USAs tredje eldste politiske parti. Som symbol har det valgt kamelen, i motsetning til Demokratenes esel og Republikanernes elefant.

Også i år stiller partiet med en presidentkandidat, slik det gjør hvert fjerde år. Målet er å slå resultatet i 2016, da partiet fikk 5.000 stemmer.

Les mer om

  1. Alkohol
  2. Nostalgi
  3. Donald Trump

Relevante artikler

  1. VERDEN

    En ble kalt halvtomsing av Trump, en annen vektlegger bønn mot smitten. Guvernører blir nasjonale profiler.

  2. VERDEN

    Trump presser på for ny dommer før valget. Nå øyner Donna (83) seier etter 26 års kamp.

  3. VERDEN

    Demonstrantene inntok gatene – og fikk gjennomslag. Slik har protestene allerede endret USA.

  4. A-MAGASINET

    Forklart: Norge har ett politi – USA 18.000 etater. Hvorfor ble landet en politijungel?

  5. KRONIKK

    Vinn eller forsvinn for demokratiet i USA?

  6. A-MAGASINET

    Kaffebar, sneakers, Snap og niqab. Hva er det egentlig som skjer i Saudi-Arabia?