Kultur

Timothy Snyder blottlegger storpolitikkens grumsete understrømmer

Uhyggelig lesning om veien bort fra demokrati.

Den amerikanske presidenten Donald Trump og den russiske presidenten Vladimir Putin har mer til felles med hverandre enn med sine egne befolkninger, mener historikeren Timothy Snyder. De er begge søkkrike oligarker som ønsker å øke og bevare egen formue. KEVIN LAMARQUE/REUTERS/NTB scanpix

  • Ingrid Brekke
  • Timothy Snyder
  • The road to unfreedom. Russia, Europe, America
  • The Bodley Head

En hel verden lot seg mandag forbløffe av hvordan den amerikanske presidenten Donald Trump tilsynelatende er blitt en støttespiller for Russlands president Vladimir Putin.

Historikeren Timothy Snyders bok The road to unfreedom utkom i vår, men den føles som om den kunne vært skrevet opp mot ukens toppmøte. I boken (som kommer på norsk på Press forlag til høsten) tar Snyder for seg Russlands innflytelse i Europa og USA.

«Uskyldens nasjon»

Historikeren ønsker å belyse de underliggende ideene Russland i dag styres etter. En slik idé er at Russland er en «uskyldens nasjon», et unntak i verdenshistorien. Reglene gjelder ikke for dem.

Bokens vanskeligst tilgjengelige kapittel kommer dermed først: redegjørelsen for tankene til fascisten Ivan Ilyin, en mann nåværende president Vladimir Putin gjerne hedrer og siterer.

Og når jeg sier vanskelig, er det ikke Snyders sedvanlig velskrevne tekst som er hinderet, men mer at de mystiske tankene som presenteres er så fremmede at de er tungt begripelige. Så følges konsekvensene av ideene utover i boken.

Les også

Vil du forstå kreftene som beveger Europa? Her er flere bøker som kan bidra:

Fortid blir fiksjon

Dagens Russland har dårlige utsikter til økonomisk vekst. Regimet styres av søkkrike oligarker der hovedmålet er å beholde og øke egen rikdom, ikke å utvikle landet videre til beste for russere flest.

For å opprettholde myten om nasjonen romantiserer og fiksjonaliseres fortiden. Gamle motsetninger mellom tsarriket og kommunistene oppheves og inngår i en idéverden der all russisk maktutøvelse er selvforsvar mot en truende verden.

Den eneste måten å fremstå sterk og dominerende på, er å svekke de andre. Trusselen fra Russland mot Vesten er altså ikke først og fremst militær, men handler om politisk påvirkning og manipulering. For at Russland skal fremstå styrket, må Europa og USA bli svakere, mindre demokratiske, mer splittet. Landene i vest må bli mer som Russland: Autoritære, nasjonalistiske regimer der demokratiet bare eksisterer som ferniss.

Den røde tråden i historikeren Timothy Snyders forfatterskap er hvordan regimer bygger opp og forsvarer sin makt. Hans siste bok er en analyse av mørke krefter i samtiden. Christine Olsson/AP/NTB scanpix

Les også

Timothy Snyder: Nyttig ABC i kampen mot tyranni

Russernes mann

Utover i boken dokumenterer Snyder hvordan Russland spiller på Vestens svakheter, trekker i tråder og søker å oppnå innflytelse som tjener dette formålet.

Hva som skjer i USA, se vi alle. Men også Russlands medspillere i Europa er i fremgang. At et av regjeringspartiene i Østerrike (FPÖ) faktisk har undertegnet en samarbeidsavtale med Putins eget parti er bare et av Snyders mange eksempler.

Boken munner ut i forfatterens overbevisende argumentasjon om at Donald Trump rett og slett er russernes mann, en brikke i et langt spill der de selvsagt ikke kunne ane at han skulle bli president. Allerede på nittitallet begynte russiske gangstere å vaske penger gjennom å kjøpe og selge leiligheter i Trump Towers. Uten russiske penger hadde ikke Trump hatt en cent, skriver Snyder.

Særlig interessante er Timothy Snyders betraktninger om hvordan sammenblandingen av fiksjon og fakta foregår. Partier og bevegelser som viser til en idyllisk fortid som aldri har eksistert (den harmoniske nasjonalstaten uten innvandrere) er i vekst.

Vi velgere er sårbare for myter både fordi vi ikke kjenner vår egen historie godt nok, og fordi ny teknologi har gjort mulighetene til å forvirre oss så mye større.

Produserer oppspinn

For målet for Putin er ikke å argumentere for et annet verdenssyn, men å presentere oss velgere for så mye oppspinn at vi mistror alt og alle. Også i Norge har vi nå yrkespolitikere som bare ler når de blir tatt i løgn.

I storpolitikken er ikke minst Ukraina-krigen rammet av slik forvirring. Budskapet fra Kreml om at ukrainerne er fascister, kravet på Krim legitimt og at ingen kan vite hvem som skjøt ned passasjerflyet MH17 blir trodd også av mange i Vesten.

Her viser Snyder også hvordan Polen har snudd fra å være en sterk støttespiller for sitt naboland, til å under den nåværende nasjonalkonservative regjeringen heller fokusere på konflikter fra krigens dager.

Hvor sterk er innflytelsen?

Veien til ufrihet er uhyggelig lesning med sin blottlegging av de mørke lange linjene bak politikken.

Selv sitter jeg likevel igjen med to spørsmål: Tror Putin og regimet i Kreml faktisk på gammel fascistisk ideologi, eller bruker de løsrevne brokker av mystisk tankegang når det tjener hensikten? Og: at Russland prøver å påvirker utviklingen i Vesten er soleklart. Men er innflytelsen så sterk som Snyder hevder?

Uansett rokker ikke disse to gradsspørsmålene ved hovedpoenget: Våre liberale demokratier er under press og vi trenger å forsvare oss. Vi kan gjøre lite med Russlands handlinger, men vi kan skjerpe oss og mobilisere når vi erkjenner faren.

Veien til ufrihet tjener dermed både som alarmsignal og livbøye i en politisk utvikling som knapt er til å fatte.

Les mer om

  1. Donald Trump
  2. Vladimir Putin
  3. Ukraina
  4. Bokanmeldelse
  5. Demokrati
  6. Bokanmelder
  7. Litteratur

Relevante artikler

  1. KULTUR

    Vil du forstå kreftene som beveger Europa? Her er flere bøker som kan bidra

  2. KRONIKK

    Putin eller dissidentene: Hvem skal Norge høre på?

  3. VERDEN

    I sommer lovet Trump og Putin å bedre det historisk dårlige forholdet mellom de to landene. Nå er det blitt enda verre.

  4. VERDEN

    Trump og Putin enige om historisk toppmøte

  5. DEBATT

    Hva er det Putin prøver på når han raserer etablerte internasjonale lover og regler ?

  6. NYHETSANALYSE

    Russerne vil påvirke USAs valg. Denne gang er taktikken ny.