Debatt

Kreft er ikke et skummelt monster | Sarah Roxana Herlofsen

Hvordan kan vi snakke med barn om kreft? Vi kan forklare det ganske enkelt med bilder som barn forstår.

Jeg pleier å fortelle mine Lego-elskende gutter at kroppen vår er som et Lego-menneske satt sammen av mange byggeklosser, skriver innleggsforfatteren. Sarah Roxana Herlofsen.

  • Sarah Roxana Herlofsen, forsker, trebarnsmor og forfatter av bildeboken Hva er egentlig kreft?

Kreft er en sykdom som fort blir mye mindre skummel hvis man kan snakke om den. Denne åpenheten er spesielt viktig når barn er involvert.

Barn har ofte tusenvis av tøffe spørsmål. De fortjener gode og ærlige svar og skjønner fort når vi voksne blir redde.

Redsel og usikkerhet

Det er ikke alltid lett å stille spørsmål, heller.

Jeg snakket med en mor som tok sin fem år gamle datter med på besøk til datterens kreftsyke bestemor. Allerede etter få minutter ble det hyling og skriking fordi jenta absolutt ville tilbake til bilen. Plutselig likte ikke jenta bestemor lenger, og mamma var den dummeste i hele verden.

Moren var helt sjokkert over den ellers så snille jenta og ble ganske sint. «Nå må du ta deg sammen. Bestemor er syk, og du vil vel ikke at hun blir lei seg? Det er jo ikke farlig å gi henne en klem.»

Men er det ikke farlig? Hvordan skal barnet vite dette?

Hun ga bestemoren en klem og ble veldig stille. Først ved leggetid noen dager senere fikk hun spurt moren sin: «Men mamma, vil jeg også få kreft og bli like syk som bestemor nå?»

Sarah R. Herlofsen.

Da skjønte moren at det ikke var dårlig oppførsel, men redsel og usikkerhet som førte til situasjonen.

Bilder som barn forstår

Men hvordan kan vi snakke med barn om kreft? Vi kan forklare det ganske enkelt med bilder som barn forstår.

Jeg pleier å fortelle mine Lego-elskende gutter at kroppen vår er som et Lego-menneske satt sammen av mange byggeklosser.

Men våre byggeklosser er ikke livløse plastbiter. De lever sitt eget liv, og de må hjelpe hverandre og passe på hverandre som i en stor familie. Og når noen har kreft, er det en «kloss» som er syk og som ikke passer inn lenger. Den kan begynne å ødelegge for de andre rundt seg, og da trenger kroppen hjelp.

Heldigvis kan denne klossen ikke komme seg inn i en annen kropp, og derfor smitter ikke kreft fra en person til en annen. Og heldigvis har legene mange forskjellige muligheter til å fjerne disse syke klossene fra kroppen igjen.

Man trenger ikke å ha alle svarene, heller, men det hjelper å undres sammen.

Voksne gjør det mer skummelt

For noen år siden fikk min bestefar diagnosen uhelbredelig kreft. Barna mine skjønte fort at jeg var veldig lei meg. De kom med mange spørsmål, og jeg begynte å tegne kroppen og celler til dem. Etter hvert ble det mindre og mindre skummelt for dem og faktisk også for meg selv.

Vi snakket også mye om døden sammen, og det er fantastisk å høre hvilke tanker og fantasier de har. De forteller om både spøkelser, dansing på skyer og tisseregn fra engler.

Det er ofte vi voksne som bidrar til å gjøre sykdom og død mer skummelt enn nødvendig.

Så det er viktig for oss å huske på at kreft ikke er et monster og at døden ikke trenger å være bare mørk.

På Twitter: @Sarah_Herosa

Få med deg debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter.

Lese mer? Her er noen forslag:

  1. Les også

    Foreldre til sjuke barn blei utestengde frå norske sjukehus. Det er inga ærerik historie | Jorunn Voll

  2. Les også

    Da Barbro Løhre fikk brystkreft ble hun livredd. Så begynte hun å google.

  3. Les også

    Billig medisin kan hjelpe kreftpasienter

Les mer om

  1. Kreft

Relevante artikler

  1. A-MAGASINET

    Stjernearkitekt har bygget et virkelig legohus på 12.000 kvadratmeter

  2. SID

    Gutt (18): Jeg var fire år og kreftsyk. Heldigvis finner du ingen bilder av det på nett

  3. SID

    Jente (15): Jeg trener mye, hva bør jeg ha i matpakken?

  4. NORGE

    – Spør før dere legger ut bilder av oss!

  5. FAMILIE OG OPPVEKST

    Hvordan svare bekymrede barn og unge om koronaviruset? Vi har spurt en barnelege og en psykolog.

  6. SID

    Jente (13) spør om råd: - Det er noen på skolen som kaller meg for «slut»