Debatt

Ikke begge kjønn. Alle kjønn. | Ketil Slagstad

  • Ketil Slagstad
    lege, medisinsk redaktør i Tidsskrift for Den norske legeforening.

Økt innsikt i kjønnsutviklingens biologi har slått sprekker i tokjønnsmodellen, skriver Ketil Slagstad. aldegonde / Shutterstock / NTB scanpix

Biologisk sett er vi alle på et spekter av kjønn der mann og kvinne er ytterpunktene. Det bør vi leger formidle.

Debatt
Dette er et debattinnlegg. Meninger i teksten står for skribentens regning.

Kjønnsforskere og historikere har lenge argumentert for hvordan kjønn er historiske, kulturelle og sosiale konstruksjoner. Kjønn er til ulike tider blitt definert ut fra navn, sosiale roller, seksualitet, ytre genitalia, indre genitalia, kromosomer og gener, for å nevne noen markører.

Ketil Slagstad Privat

I over 100 år har medisinen diagnostisert kjønnsvarianter som avvik. Leger har gjennom diagnostisering, utredning og behandling av transpersoner trukket opp normalitetens grenser for hva som er en mann og hva som er en kvinne.

Slår sprekker i tokjønnsmodellen

Da man i det første tiåret av 1900-tallet stadfestet at X- og Y-kromosomene fordeles ved befruktningen, la man samtidig grunnlaget for moderne forståelse av kromosomer som den avgjørende faktoren for kjønnsutvikling.

Utviklingen av gonadene, altså eggstokker og testikler, styres av kromosomene. Da man oppdaget SRY-genet (sex-determining region Y) på Y-kromosomet i 1990, fikk man en genetisk forståelse av dette.

Økende genetisk innsikt i kjønnsutviklingens biologi har i de senere år slått sprekker i tokjønnsmodellen på flere plan.

For det første vet vi nå at gonadeutviklingen ikke styres av SRY-genet alene, men snarere gjennom flere gener og molekylære mekanismer i et nettverk som inkluderer epigenetiske mekanismer.

Mor får DNA fra foster

Utviklingen av gonader og genitalia er altså ikke et spørsmål om tilstedeværelsen av ett spesielt gen, men et resultat av en balanse mellom ulike faktorer. For det andre forekommer intersex- og kjønnsutviklingsvarianter der det ikke er vanlig samsvar mellom kromosomer, gonader og genitalia, hyppigere enn antatt: i sin videste definisjon hos én av 100.

For det tredje er det vist at DNA og celler gjennom fosterlivet blir utvekslet mellom mor og foster begge veier over morkaken. DNA og celler kan siden vedvare hos både barn og voksne (såkalt mikrokimerisme).

DNA og celler fra mor kan påvises hos menn, og celler fra guttefostre hos mor.

Mannlig kimerisme er påvist i hjernen til kvinner. Det er uklart i hvilken grad slik kimerisme spiller en rolle i sykdomsutvikling. Muligens vil vi i fremtiden bedre skjønne sammenhenger mellom biologisk kjønnsvariasjon, sykdom og tilpasset medisinsk behandling.

Uansett foreligger det en økende mengde kunnskap om kjønnenes biologiske kompleksitet og bevis for at tokjønnsmodellen ikke finner støtte i biologien.

Trumps pennestrøk

Denne kunnskapen fornektes nå på høyeste nivå over hele verden. Trump-administrasjonen forsøker å endre lovene slik at kjønn blir definert på biologisk basis med utgangspunkt i genitalia eller genetisk testing. Med et pennestrøk utdefineres transpersoner og personer med kjønnsinkongruens eller ikke-binær kjønnsidentitet.

Ungarns president Viktor Orbán har forbudt kjønnsforskningsprogrammer ved landets universiteter fordi «folk er født som enten mann eller kvinne». Brasil har nylig valgt en misogyn og selverklært stolt homofob president som har lovet å bekjempe «gender ideology».

Mønsteret er at autoritære, heteroseksuelle, aldrende menn diskriminerer minoriteter i ønsket om å tekkes velgerne.

I deres verdensbilde er det ikke plass til den menneskelige kompleksiteten som faktisk kjennetegner samfunnene de er satt til å styre. Men renhetstankegangen som dels er fundert i nasjonalkonservatisme og dels i religiøs fundamentalisme, finner ikke gjenklang i vitenskapen.

Ungarns president Viktor Orbán har forbudt kjønnsforskningsprogrammer ved landets universiteter, skriver Ketil Slagstad. Tamas Kovacs / MTI / AP / NTB Scanpix

En tredje kjønnskategori

Transpersoner over hele verden blir stigmatisert og marginalisert og lider under mangel på adgang til nødvendig helsehjelp. Retten til selv å bestemme juridisk kjønn, som ble innført i Norge i 2016, er et viktig skritt på veien til å sikre god helsehjelp til personer av alle kjønn.

Som en ytterligere styrking av minoriteters rettigheter, og som en anerkjennelse av biologisk kunnskap, er det på tide å innføre en tredje kjønnskategori, slik flere andre land allerede har gjort.

Som leger bør vi spre kunnskap om kjønnsbiologiens kompleksitet og kjønnsmangfoldets normalitet.

Målet bør være et samfunn der alle kan leve godt med sine ulike kropper og kjønn.

Innlegget ble først publisert som lederartikkel i Tidsskrift for Den norske legeforening.


Følg og delta i debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter

Les mer om

  1. Kjønn
  2. Biologi

Relevante artikler

  1. DEBATT

    Vi kan slå ned på kjønnsautoritære krefter uten å avvise biologiske kjønnsforskjeller

  2. DEBATT

    Hvorfor vi er mer enn mann og kvinne

  3. DEBATT

    Forståelse av kjønn må hvile på flere kunnskapstradisjoner enn biologi alene

  4. DEBATT

    Vi er enten far eller mor. Det finnes ingen alternativer.

  5. DEBATT

    Påstanden om at kjønn er flytende, nærmer seg propaganda

  6. DEBATT

    Innfør det kjønnsnøytrale pronomenet hen!