Debatt

Saken mot Den katolske kirke må prøves for retten | Lisa Wade

  • Lisa Wade | Administrativ Leder I Oslo Katolske Bispedømme

St. Olavs kirke i Oslo har flere fullsatte messer daglig hvor det forkynnes på ulike språk for de store gruppene av polakker, litauere, filippinere og vietnamesere som er bosatt i byen.

Oslo katolske bispedømme beklager fortsatt å ha brukt en kritikkverdig metode for å identifisere og registrere katolikker. Men vi har aldri fått utbetalt for mye penger.

Debatt
Dette er et debattinnlegg. Meninger i teksten står for skribentens regning.

Også for katolikker gjelder at de aller fleste blir medlem av Den katolske kirken ved dåp. I tillegg velger en del å konvertere til katolisismen.

Vi lever i en globalisert verden og et «grenseløst» Europa hvor folk stadig flytter på seg, som oftest på grunn av nye jobbmuligheter. Fra Oslo til Brussel, fra Stockholm til Drammen, fra Krakow til Bergen. Siden bare 15 prosent av medlemmene i Oslo katolske bispedømme er født i Norge, er de fleste meldt inn i kirken i et annet land. Dette medlemskapet tar de med seg når de kommer hit.

Lisa Wade, administrav leder i Oslo katolske bispedømme Foto: PRIVAT

TilhørighetLike lite som en protestantisk nordmann som flytter fra Narvik til Kristiansand tenker på å melde seg ut og inn av bispedømmene, tenker en katolsk, litauisk sykepleier på at hun må melde seg ut og inn av Den katolske kirke når hun flytter fra Vilnius til Drammen. For hun er jo katolikk. Man blir medlem av Den katolske kirken når man blir døpt, og man tilhører det bispedømmet der man bor og som gir de tjenester man ønsker og har krav på som katolikk.

Dette virker som en logisk ordning for de fleste. De protestantiske, nordiske folkekirkene har da også fått en slik ordning. Flytter et medlem av den svenske folkekirken fra Sverige til Norge, blir hun automatisk medlem av den norske menigheten av svenske kirken – og dermed berettiget til offentlig tilskudd. Staten stiller ingen krav om at medlemmet må melde seg særskilt inn lokalt i Norge for å få anerkjent medlemskapet her. Problemet er bare at staten mener at et medlem av Stockholm katolske stift som flytter til Oslo, må melde seg inn i kirken her på ny for å bli berettiget til offentlig tilskudd. Det mener vi ikke er riktig. Da er ikke loven lik for alle.

Staten krever pengene tilbake:

Les også

Million-krangel mellom Den katolske kirke og staten

Enda flere krav:

Kjernepunkt

Dette er et av kjernepunktene i uenigheten som har oppstått mellom staten og Den katolske kirke i det mange kjenner som «medlemsregistersaken». Jo, vi innrømmer at bispedømmet i en begrenset tidsperiode brukte en kritikkverdig metode for å identifisere og registrere katolikker, dessverre til ulempe for enkeltpersoner og til besvær for tilsynsmyndigheter. Dette har vi beklaget, vi beklager det fortsatt og vi har nå ryddet opp. Men vi har aldri fått utbetalt for mye penger. Gjennomgangen av vårt register viste at de fleste Fylkesmannen mente var feilregistrert, hadde vært katolikker hele sitt liv. De var bosatt i bispedømmet i flere år før de ble registrert. Vi mener derfor de var, og er, berettiget til tilskudd i den aktuelle perioden.

Etter statens oppfatning skal Oslo katolske bispedømme for 2015 få tilskudd for rundt 80.000 medlemmer. Våre tall viser at vi ved årsskiftet faktisk hadde 136.000 bekreftede medlemmer. Offisiell statistikk viser at det trolig er over 180.000 katolikker i bispedømmet. Det er et langt høyere antall medlemmer enn vi noen gang har mottatt tilskudd for. Utfordringen med å få kontakt med og registrert innvandrede katolikker er noe vi har tatt opp med myndighetene gjentatte ganger de siste ti årene – uten respons.

Urettferdig

Derfor mener vi statens vedtak om milliontilbakebetaling er urettferdig og at saken må prøves for retten. Etter vår oppfatning mangler statens vedtak hjemmel i norsk lov og vil urettmessig ramme tilbudet til 180.000 katolikker, hovedsakelig innvandrere.

Vi har nå oversendt en stevning til Oslo tingrett. I korte trekk er stevningen basert på tre hovedargumenter:

Glassmaleri i St. Olavs kirke. Foto: Bjørge, Stein

1. Ikke hjemmel i loven Hvor mange tilskuddsberettigede medlemmer hadde bispedømmet i perioden 2010-2014? Staten synes å kreve at medlemmer av Den katolske kirke må melde seg inn på ny i Den katolske kirke hver eneste gang – og bare fordi – de flytter fra et bispedømme til et annet. Vi kan ikke se at det finnes hjemmel i loven for et slikt krav. Norsk lov slår fast at trossamfunn skal få økonomiske tilskudd på bakgrunn av hvor mange som hører til trossamfunnet. Videre står det tydelig i loven at trossamfunnet selv skal få bestemme hva som skal til for å bli medlem.

Statens vedtak innebærer at medlemskapet til titusener av våre medlemmer underkjennes, til tross for at det gjelder personer som frivillig har meldt seg inn i Den katolske kirke gjennom dåp eller konvertering, er bosatt i vårt bispedømme og selv ønsker å være medlem hos oss.

2. Ulovlig og usaklig forskjellsbehandling Myndighetenes krav om nyinnmelding i kirken ved flytting er i våre øyne også diskriminerende. Det stilles ikke krav til nyinnmelding overfor de protestantiske, nordiske folkekirkene. Statens standpunkt i saken kan ikke opprettholdes med mindre man godtar at det er tillatt å forskjellsbehandle katolikker og protestanter.

3. Faktafeil Staten baserer sine vedtak på det staten mener er feil ved registreringsprosessen for medlemsregisteret vårt. Vår oppfatning er at krav om tilskudd avhenger av om det faktisk foreligger medlemskap.

Fått for lite

Med dette bakteppet mener vi det fremstår som uriktig og urimelig at vi skal tilbakebetale over 40 millioner kroner til staten. Realiteten er at vi i en årrekke har fått langt mindre i tilskudd fra staten enn det den reelle medlemsmassen tilsier. Vi skulle ønske denne saken hadde latt seg løse med dialog og en konstruktiv innstilling til et kirkesamfunns utfordring som følge av globaliseringen. Nå ser vi ingen annen utvei enn å få prøvd saken for retten.


Få med deg debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter

Terje Osmundsen:

Les også

Saken mot Oslo katolske kirke bærer et umiskjennelig inntrykk av forskjellsbehandling

Bjørn Stærk :

Les også

Hva paven kan lære oss om godhet

Trond Bakkevig:

  1. Les også

    Religionsfinansiering i Norge

Les mer om

  1. Debatt
  2. Trossamfunn

Flere artikler

  1. NORGE
    Publisert:

    Oslo katolske bispedømme må betale tilbake millionstøtte

  2. NORGE
    Publisert:

    Oslo katolske bispedømme tapte saken mot staten

  3. ØKONOMI
    Publisert:

    En million i bot til Oslo katolske bispedømme

  4. KOMMENTAR
    Publisert:

    Dumsnill statsstøtte til trossamfunn

  5. KRONIKK
    Publisert:

    Katolikk og professor Ola Tjørhom: «Oslo katolske bispedømmes agering er pinlig»

  6. POLITIKK
    Publisert:

    De nordiske folkekirkene saksøker staten