Debatt

Regjeringen har vært for unnvikende mot Saudi-Arabia | Haakon Riekeles

  • Haakon Riekeles
    Samfunnsøkonom, Civita

Jemen: Over 3 millioner barn lider av underernæring, minst 50.000 er allerede døde. Hovedårsaken til lidelsene er bombingen og blokaden av landet den Saudi-ledede koalisjonen står bak, skriver innleggsforfatteren. Bildet er tatt 25. august. i byen Hajjah. Foto: Hammadi Issa, TT nyhetsbyrån / NTB scanpix

Vi må tørre å stå opp for våre verdier, også når det er vanskelig eller kostbart.

Debatt
Dette er et debattinnlegg. Meninger i teksten står for skribentens regning.

Drapet på den saudiarabiske journalisten Jamal Khashoggi er blitt fordømt i store deler av verden. Også den norske utenriksministeren har uttalt seg kritisk, dog i ganske milde former.

Les også

Les også: Erdogan: Drapet på Jamal Khashoggi var ikke en tilfeldig handling

At Saudi-Arabia fordømmes for drapet er velfortjent, men det er vanskelig å forstå at det er først nå landet utsettes for kritikk.

Haakon Riekeles

Det verste

Siden 2015 har landet vært i krig i Jemen.

FN advarte nylig om at Jemen kan være på vei mot den verste sultkatastrofen verden har sett på flere tiår, med 12 millioner mennesker i fare. Over 3 millioner barn lider av underernæring; minst 50.000 er allerede døde.

Situasjonen forverres av kolerautbrudd og medisinmangel. Hovedårsaken til disse lidelsene er bombingen og blokaden av landet den Saudi-ledede koalisjonen står bak. Tross grusomme bilder av utmagrede barn, blir lidelsene til sivilbefolkningen i Jemen kun statistikk som ikke får konsekvenser for dem som står bak.

Fra et behandlingssenter for underernærte barn i Jemens hovedstad, Sana. Bildet er tatt 6. oktober. Foto: Khaled Abdullah, Reuters / NTB scanpix

... men langt fra eneste

Krigen i Jemen er det verste Saudi-Arabias ledere har på samvittigheten, men langt fra det eneste. Etter at Mohammed bin Salman, ofte kalt MBS, ble kronprins, har The Committee to Protect Journalists registrert titalls arrestasjoner og fengslinger av journalister og bloggere. Det i et land med svært lite pressefrihet i utgangspunktet.

Mohammed bin Salman har prøvd å fremstille seg selv som en progressiv reformator, blant annet ved å tillate kvinner å kjøre bil. De kvinnelige aktivistene som har kjempet for denne og andre rettigheter i dette dypt kvinneundertrykkende samfunnet har han imidlertid fengslet.

Kronprins Haakons hastebesøk

Ingenting av dette har avstedkommet noen særlig reaksjon fra norske myndigheter. Snarere har vi lagt vekt på gode relasjoner, som da vi sendte Kronprinsen på hastebesøk til landet for den forrige kongens begravelse.

Noen vestlige land, som Sverige i 2015 og Canada i august i år, har reagert på landets menneskerettighetsbrudd. Responsen fra Saudi-Arabia har vært hard. Ambassadører er blitt trukket tilbake og utvist, landenes borgere er blitt nektet visum og flyvninger mellom landene er blitt stanset.

Både Sverige og Canada har stått alene i sin konflikt med Saudi-Arabia, uten støtte fra andre demokratiske land.

Vi må tørre

Autokratiske land er derimot raske med å støtte hverandre, senest vist med Putins støtte i Khashoggi-saken. I en periode der autoritære regimer tar seg til rette – og gis legitimitet av den amerikanske presidenten, er det stadig viktigere at liberale stater er prinsipielle og samlede når det gjelder demokrati og menneskerettigheter.

Saudi-Arabia beskyttes på grunn av sin geopolitiske betydning, velstand og store oljeeksport. Norge er imidlertid mindre avhengig av landet enn mange andre, og kun 0,1 % av vår eksport går dit. Vi må tørre å stå opp for våre verdier, også når det er vanskelig eller kostbart. Derfor bør Regjeringen ta kraftigere avstand fra regimet i Saudi-Arabia.

  • Følg og delta i debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter

Les mer om

  1. Saudi-Arabia
  2. Mohammed bin Salman
  3. Utenrikspolitikk
  4. Debatt

Relevante artikler

  1. DEBATT

    Må Trump reagere overfor Saudi-Arabia?

  2. VERDEN

    Få oversikt: Dette er saken om journalisten som forsvant i Saudi-Arabias konsulat

  3. VERDEN

    Kronprinsen er den egentlige lederen for det oljerike monarkiet. Nå kan han bli siktet for krigsforbrytelser.

  4. VERDEN

    Drapsmennene mens de ventet på Kashoggi: – Jeg vet veldig godt hvordan man skal kutte, men jeg har aldri jobbet med en varm kropp før.

  5. VERDEN

    Khashoggis barn har fått luksusvillaer og «blodpenger» etter drapet på faren

  6. VERDEN

    Saudi-Arabia: Drapet på Khashoggi var en fryktelig feiltagelse