Debatt

Embetet som sivilombudsmann er undergravet. Eneste kvalifiserte søker har bidratt til det. | Tron Strand og Vegard Venli

  • Tron Strand
    Leder, Pressens offentlighetsutvalg
  • Vegard Venli
    Medlem, Pressens offentlighetsutvalg

Hanne Harlem har søkt jobben som Sivilombudsmann. Innleggsforfatterne mener at hun har bidratt til å undergrave embetet. Foto: Bjørn Erik Larsen / NTB scanpix

Som justisminister ville Hanne Harlem ikke respektere Sivilombudsmannen.

Debatt
Dette er et debattinnlegg. Meninger i teksten står for skribentens regning.

Hanne Harlem er trolig den eneste kvalifiserte søkeren til jobben som sivilombudsmann. Hun har samtidig bidratt til å undergrave embetet.

Sivilombudsmannen er oppnevnt av Stortinget for å ivareta den enkeltes rettigheter i møte med forvaltningen. Ombudsmannen skal forhindre urett og reagere mot feilaktig bruk av norsk lov.

Tron Strand er leder i Pressens offentlighetsutvalg. Foto: Bergens Tidende

For journalister har ombudsmannen ofte vært siste utvei når «makta» forsøker seg på ulovlig hemmelighold. Men det er mange eksempler på at myndighetspersoner ikke har villet bøye seg for ombudsmannens uttalelser. En av dem ønsker nå selv å fylle vervet som sivilombudsmann.

Kritiserte ombudsmannen

I 2015 deltok Hanne Harlem, som kommuneadvokat i Oslo, på en høring i justiskomiteen på Stortinget. Her argumenterte Harlem for at offentligheten ikke hadde rett til å kreve innsyn i notatene som lå til grunn for møtene i Oslo kommunes byråd. Det hadde Sivilombudsmannen slått fast at de hadde. Harlem ville det annerledes.

En ting var nå at hun argumenterte for at loven burde endres. Men Harlem gikk enda lenger. Hun kritiserte også ombudsmannens lovforståelse. Det var hun som forsto loven best, ikke ombudsmannen. Oslo kommune svarte på ombudsmannens uttalelse med å slutte å lage byrådsnotater. De sørget for at det ikke lenger var noe igjen å be om innsyn i.

Vegard Venli er medlem i Pressens offentlighetsutvalg. Foto: Magnus Knutsen Bjørke

Fikk stryk fra lovavdelingen

Som justisminister ville hun ikke respektere Sivilombudsmannen, ved å nekte å oversende dokumenter, slik at ombudsmannen kunne undersøke om hemmelighold var legitimt.

Harlem var også ansvarlig for rådene Oslo bystyre baserte seg på, da de på feilaktig grunnlag politianmeldte Rødt-politiker Bjørnar Moxnes for å ha gitt ut offentlige opplysninger.

Og da Harlem fikk kritikk fra Fylkesmannen for å hemmeligholde kommuneadvokaters råd i strid med offentlighetsloven, protesterte hun mot lovtolkningen. Hun tok til orde for at Fylkesmannens lovtolkning var feil. I stedet fikk hun stryk fra Justisdepartementets lovavdeling for sin omgang med loven.

Svekket myndighet

Hva sier det om Sivilombudsmannens posisjon i Norge, når søkerlisten er så tynn? Kanskje ligger noe av svaret i hvordan oppdragsgiver stilltiende har akseptert at embetet blir behandlet. I denne sammenheng skal regjeringen Solberg nevnes. Den står nemlig bak et svært inngripende forslag om å svekke Sivilombudsmannens myndighet.

I forslaget fra regjeringen Solberg ble det blant annet tatt til orde for at Sivilombudsmannens rett til innsyn burde begrenses, slik at han hverken skulle ha rett til å innhente regjeringsnotater eller dokumenter som siterer fra, omtaler, eller inneholder referanser til slike notater.

Forslaget har vært på høring, men er ikke fremmet for Stortinget. Samtidig har nåværende ombudsmann, Thor Aage Falkanger, en rekke ganger varslet Stortinget om at også flere av hans andre uttalelser om offentlighetsloven rett og slett ikke blir respektert av forvaltningen.

Rollen undergraves

Da Sivilombudsmannen uttalte at Statsministerens kontor måtte gi innsyn i en e-post som gjaldt pressehåndteringen av finansminister Siv Jensens omstridte kontrakt om hytteleie, svarte Statsministerens kontor at ombudsmannens uttalelse «ikke kan tillegges nevneverdig vekt».

Og kanskje ligger svaret her: Når Sivilombudsmannens rolle i Norge undergraves, uten at det medfører nevneverdige reaksjoner fra Stortinget, er det kanskje ikke så rart at en som selv har vært med på å undergrave ombudsmannens rolle, er den eneste kvalifiserte som vil søke seg til jobben?

  1. Les også

    Nå skal de siste manne-ordene vekk.

  2. Les også

    Helsedirektoratet saboterer Sivilombudsmannen | Ketil Lund

  • Følg og delta i debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter.

Les mer om

  1. Sivilombudsmannen
  2. Rettigheter
  3. Debatt

Relevante artikler

  1. POLITIKK

    Hanne Harlem innstilt som ny sivilombudsmann

  2. POLITIKK

    Tidligere justisminister Hanne Harlem har søkt på stillingen som sivilombudsmann

  3. NORGE

    Er så uenig i stortingsledelsens valg at han mener stillingen må lyses ut på nytt

  4. DEBATT

    Stortinget må selv følge lover og regler. Det har ikke skjedd i dette tilfellet.

  5. POLITIKK

    Jusekspert: Statsministeren kan ha «villedet» Stortinget

  6. POLITIKK

    Kriselov snekret sammen på tre døgn