Debatt

Er fortsatt vekst i BNP det ypperste målet? Hva med klima og fordeling? | Arne Jon Isachsen

  • Arne Jon Isachsen
    Arne Jon Isachsen
    Professor emeritus, Handelshøyskolen BI

Blir vi mer selvtilfredse og kravstore, spør Arne Jon Isachsen. Foto: Ole Berg-Rusten / NTB scanpix

Man kan spørre hva som er så viktig med «vekst i levestandard», når den allerede har nådd de høyder vi har i dag.

Debatt
Dette er et debattinnlegg. Meninger i teksten står for skribentens regning.

Hva er velferd? Tre ulike ting. Realiteter, forventninger og opplevd velferd.
Realitetene er greie å måle. Hva vi kjøper og mottar av varer og tjenester, danner grunnlaget for vår levestandard og vår velferd. Bruttonasjonalproduktet sier noe om det for et land sett under ett.

Over tid må det være et visst samsvar mellom verdien av hva de som bor i landet, kjøper og mottar, og hva befolkningen selv skaper av materielle verdier. Om bruken overstiger produksjonen, betyr det et underskudd på handelsbalansen: eksporten betaler ikke fullt ut for importen. Differansen – dvs. underskuddet – må finansieres ved lån fra andre land (eller ved at man selger verdipapirer eller realkapital til utlandet).

Arne Jon Isachsen, professor emeritus, Institutt for samfunnsøkonomi, Handelshøyskolen BI Foto: Morten Uglum

Bruker mer enn vi skaper

For Norge gjelder ikke denne regelen. I gjennomsnitt bruker hver nordmann 44.000 kroner mer enn han eller hun skaper. Går det an'a? Yes. Oljefondet med tilhørende handlingsregel gjør Norge helt unikt i denne sammenhengen.

Ettersom handlingsregelen innebærer at vi kun bruker avkastningen av fondet uten å selge ut aksjer og obligasjoner som ligger i det, vil disse 44.000 kronene øke så lenge Oljefondet vokser. Og det ligger det an til å gjøre i mange år fremover.

Selvsagt – et ord jeg sjelden bruker – er det mye risiko her. Aksjemarkedet kan stupe, høyere renter kan presse ned verdien av obligasjonene, og fast eiendom vi eier i andre land, kan falle kraftig i verdi. Ja, at de nasjonaliseres, kan vi vel egentlig heller ikke se helt bort fra.

Høye forventninger

En annen fare er hvordan Oljefondet virker på oss. Blir vi mer selvtilfredse og kravstore? I argumentasjon om hva staten skal bruke penger på, hører man ikke sjelden anført at « ... i Norge, som er verdens rikeste land, må vi da har råd til …», og så kommer kravene på rekke og rad.

Forventningene kommer altså inn med full tyngde. Fordi vi har dette fete fondet, stiger forventningene til hva vi med rimelighet bør kunne påregne at samfunnet skal koste på oss. Men hva betyr det for opplevd velferd når forventningene stiger?

Når differansen mellom realiteter og forventninger øker, er det all grunn til å tro at opplevd velferd synker. Gleden av et par nye ski til jul er ikke helt den samme når man nærmest tar for gitt at det er vel det minste man kan regne med. Med moderate forventninger blir gleden av en gitt materiell fremgang desto større.

Lur formulering?

I Nasjonalbudsjettet for 2020, leser vi følgende:

«Skal vi opprettholde om lag den samme veksten i levestandard som vi har vennet oss til gjennom de siste 40 årene, må produktiviteten vokse raskere enn i de siste 10–12 årene.»

Sikkert riktig, det. Men hvor lurt er det å skrive noe slikt i nasjonalbudsjettet?

Vi leser det vel lett slik at vi med rimelighet bør forvente en slik utvikling. Om den ikke realiseres – veksten fremover blir bare det halve av hva den har vært de siste 40 årene – ja, da er det vel grunn til misnøye? Ber ikke sitatet over om det?

Kan veksten fortsette?

Men hva har nå veksten vært de siste 40 årene? Helt eksepsjonell. Bruttonasjonalprodukt pr. innbygger har gått fra 395.000 kroner i 1989 til 613.000 kroner i 2018, regnet i faste priser. De siste ti årene godt hjulpet av Oljefondet som bidro med 19.000 kroner til finansiering av offentlige utgifter pr. snute i 2009, til altså 44.000 kroner i 2019.

Er det noen rimelighet i å forvente at denne utviklingen skal fortsette? Neppe. Hva blir da konsekvensene? Med forventningene spent langt høyere enn det realitetene kan innfri, er det all grunn til å tro at folks opplevelse av velferd ikke stiger i takt med den realiserte.

Klimautfordringer

På et dypere plan kan man jo spørre hva som er så viktig med «vekst i levestandard» når den allerede har nådd de høyder vi har i dag.

Tenk deg 40 år tilbake i tid. Fortell dem som levde da, at levestandarden i Norge i 2019 ville bli det den er nå. Spør deretter hva de synes om det. Og videre, hva synes de om prioriteringene fremover. Men før det siste spørsmålet, redegjør konkret og greit om klimautfordringene vi vil stå overfor i 2019, og utviklingen i formues- og inntektsforskjeller som har funnet sted de siste 40 årene.

Nytt forslag

Kanskje ville folk flest i denne hypotetiske situasjonen hatt mer sans for at man i Nasjonalbudsjettet for 2020 i stedet hadde skrevet:

«Skal vi opprettholde det demokratiet og samholdet i befolkningen som vi har vennet oss til gjennom de siste 75 årene, må klimaproblemet tas kraftig tak i. Og tiltak settes i verk for å få ned de økte forskjellene i formue og inntekt. Det hele under bibehold av full sysselsetting. Og så får den økonomiske veksten bli det den blir.»


Følg Aftenposten meninger på Facebook og Twitter

Les mer om

  1. Økonomi
  2. Velferd
  3. Oljefondet
  4. Handlingsregelen
  5. Klima
  6. BNP

Relevante artikler

  1. KOMMENTAR

    Koronaviruset har ført til et vilt ritt på sparegrisen

  2. ØKONOMI

    Regjeringen strammer inn på oljepengebruken

  3. ØKONOMI

    Venter at regjeringen vil bruke mer enn «taket» av Oljefondets verdi

  4. ØKONOMI

    Milliardkutt i skatter og avgifter: – Fremtidige generasjoner må betale

  5. ØKONOMI

    Regjeringen advarer: Fremtidige generasjoner må betale for økt oljepengebruk

  6. ØKONOMI

    Rekord i Oljefondet: Tjente nesten 1700 mrd. i fjor