Debatt

Kreftbehandling: De nordiske landene kan gjøre noe resten av verden drømmer om | Ketil Widerberg

  • Ketil Widerberg, daglig leder i Oslo Cancer Cluster

Unikt for Norden: I over 60 år har de nordiske landene samlet helse- og kreftdata. Her fra Radiumhospitalet i Oslo hvor en prøve fra pasient med brystkreft blir analysert. Avdelingen har oppbevart slike prøver siden 1980-tallet. Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

Norden kan vise vei i kampen mot kreft. For vi har noe de andre - selv ikke USA - har.

Debatt
Dette er et debattinnlegg. Meninger i teksten står for skribentens regning.

De nordiske landene bør samles om å bli et globalt forsknings- og testsenter for nye kreftbehandlinger og -medisiner. Det kan gi store gevinster for kreftpasienter i hele verden.

Design, TV-serier og nå: kreft

Nordisk design er verdenskjent, og nordisk film har gjennom TV-serier som Broen etablert en ny sjanger i underholdningsindustrien. På 1990-tallet endret Nokia og Ericsson måten vi brukte mobiltelefonen på.

Slike fremskritt setter Norden på det internasjonale kartet og skaper arbeidsplasser. Nå er tiden inne for lignende fremskritt i kampen mot kreft. Vi har gode forutsetninger, men er vi vårt ansvar bevisst?

Vi har fremragende kreftforskning, for eksempel innen immunterapi for kreft, fotodynamisk teknologi og radioaktive legemidler (radiofarmaka).

På disse områdene gjør både nordiske forskere og bioteknologifirmaer det godt internasjonalt. Hver for seg er de nordiske landene – Sverige, Finland, Danmark, Island og Norge – små, men samlet har de over 26 millioner innbyggere og er et interessant marked for forskning, bioteknologi- og legemiddelselskaper.

Norden har unike fortrinn

Det er flere forutsetninger for å lykkes. Først og fremst har alle nordiske borgere et unikt personnummer. Dette mangler faktisk i mange andre land, som USA.

Personnummer har gjort det mulig for nordiske myndigheter å samle unike helsedata. I over 60 år har de nordiske landene samlet helse- og kreftdata i biobanker og registre og bygd verdensledende helsesystemer. Befolkningen har dessuten et omfattende digitalt liv, og samfunnet har generell tillit til forskning.

De nordiske landene kan bruke disse felles fortrinnene til å gjøre noe resten av verden drømmer om: bruke offentlige helsedata for å se hvilken lovende medisin som virker på hver enkelt pasient.

  • Slik kan legemiddelet godkjennes og tas i bruk før de tradisjonelle tidkrevende og kostbare delene av klinisk utprøving blir satt i gang.
  • Tiden det tar fra et kreftlegemiddel blir patentert til det blir godkjent til bruk vil bli kortere, og pasienten vil kunne få behandlingen flere år tidligere.
  • Samfunnet vil kunne spare millioner.

Norden bør være seg sitt ansvar bevisst og gå i bresjen for raskere utvikling av ny kreftbehandling. Vi har ikke råd til å vente.

Ny viten gir bedre behandling

Kreft er en av vår tids store samfunnsutfordringer. Hvert år dør 8 millioner mennesker av kreft i verden og 14 millioner av oss får en kreftdiagnose. Det er mange, og antallet vil øke. Ifølge Verdens helseorganisasjon vil det øke med hele 70 prosent de neste 20 årene.

Heldigvis øker også forståelsen av hvor komplekse sykdommene som vi kaller kreft er.

Vi vet at det finnes over 200 kreftsykdommer, og vi vet at kreft påvirkes av blant annet genetiske faktorer.

I tillegg har vi nå forstått at immunsystemet spiller en viktige rolle i utviklingen av ulike kreftsykdommer og at vi kan påvirke immunsystemet til å spille på lag med kroppen mot kreften.

Økt kunnskap om hva kreft egentlig er gir oss bedre forutsetninger for å vinne kampen mot kreft. Men med ny viten følger også en ny dynamikk for hvordan behandling skal utvikles, kategoriseres og tilbys pasienter.

Tid for politisk vilje

Digitalisering av kreftforskning gir rask fremgang i mange land. Store globale teknologifirmaer, som Microsoft, IBM og Google, satser nå på helse – og spesifikt kreft. Med kunstig intelligens kan kreftforskere simulere, teste hypoteser og samle og korrelere data som ikke var mulig for kun få år siden.

Norden har unike helsedatabaser, og vi kan bygge opp kompetanse sammen med globale selskaper på samme måte som Norge bygde opp oljeindustrien på 1970-tallet. Da inviterte Norge inn store internasjonale selskaper som utviklet oljeindustrien under statlig styring. Dette krevde samarbeid og tilrettelegging fra det offentlige.

En satsing på et nordisk kreftsamarbeid krever også offentlig tilrettelegging. Myndighetene og offentlige instanser må åpne for at forskere kan få bruke helsedataene vi allerede har.

I Norden har vi strukturen som gjør det mulig å nå raskere frem med ny forskning. Vi kan hjelpe pasienter ved å godkjenne og ta i bruk legemidler før de tradisjonelle tidkrevende og dyre siste kliniske studiene settes i gang. Både USA og EU har forsøkt, men med begrenset hell, blant annet fordi de mangler personnummer og har fragmenterte helsesystemer. Der har de politisk vilje, men mangler strukturene.

Et globalt testsenter

Nordiske helsevesen samler inn stadig mer data fra befolkningen. Nå kan slike helsedata brukes til å utvikle medisiner raskere.

Det vil stille nye krav til rapportering, sikkerhet og formål med bruk av helsedata. Det vil kreve en åpen og innovativ holdning både fra offentlige og private aktører.

Dette er ikke risikofritt, men gevinsten for samfunnet og for den enkelte pasient som overlever takket være raskere og bedre behandling, vil være betydelig.

Norden har en unik mulighet til å være et globalt testsenter for utvikling av nye legemidler som utnytter den offentlige digitale infrastrukturen. Google endret hvordan vi bruker internettet. Vi gikk fra AltaVista til Google, og så oss aldri tilbake. Norden har alle forutsetninger for å lede an i digitaliseringen innen helse. Det kan være med på å endre livet til de 14 millionene nye menneskene som får kreft hvert år.

Mer om kreftbehandling i Norge og Norden:

  1. Les også

    Kreftbehandling er i inne i en revolusjon. Kjell Verner Larsen er en av dem som havnet midt i den.

  2. Les også

    Klasseskille i kreftbehandlingen? Datagrunnlaget er altfor svakt for slike konklusjoner | Alexander Wahba

  3. Les også

    Ny kreftbehandling høster lovord for resultatene

  4. Les også

    Norden i tet i kreftbehandling av barn

Les mer om

  1. Kreftforskning
  2. Kreftbehandling
  3. Immunterapi
  4. Kreft
  5. Medisin

Flere artikler

  1. VITEN
    Publisert:

    Nytt initiativ for innføring av persontilpasset kreftbehandling

  2. DEBATT
    Publisert:

    Hvordan gjør vi våre mest intime data til gull?

  3. DEBATT
    Publisert:

    Kort sagt, fredag 25. oktober

  4. DEBATT
    Publisert:

    Kreftbehandling: Ikke kjeft. Snakk med hverandre!

  5. VITEN
    Publisert:

    Forskere tester ut skreddersydd kreftbehandling som skåner pasienten

  6. DEBATT
    Publisert:

    Digitalt helse, håp eller hype?