Debatt

Skadelig forskningsetikk | Paul Bjerke

«Panama Papers» blir hyllet. Hadde en samfunnsforsker gjort samme jobb, hadde han eller hun brutt de etiske retningslinjene.

Denne meldingen startet Panama Papers-lekkasjen. Hadde en samfunnsforsker fått samme beskjed, kunne han eller hun brutt de etiske retningslinjene.

  • Paul Bjerke

En hel verden hyller nå «Panama Papers», et omfattende prosjekt der gravende journalister fra en rekke land har avdekket hvordan storselskaper og enkeltpersoner bruker advokatfirmaer og skatteparadiser for å unngå å beskatte sine betydelige inntekter.

De oppsiktsvekkende oppslagene i en rekke av verdens mest anerkjente aviser og kringkastingsselskaper bygger på en gigantisk lekkasje. En journalist i Süddeutsche Zeitung fikk i hende 11 millioner hemmelige dokumenter som tilhørte advokatselskapet Mossack Fonseca i Panama (derav navnet på prosjektet).

Det er helt åpenbart at advokatene ikke ville gitt bort dokumentene frivillig. Derfor er det svært bra at kilden valgte en journalist og ikke en samfunnsforsker når han eller hun ville dele med resten av verden informasjon om hvordan de rikeste systematisk arbeider for å dumpe skatten.

Brutt de etiske retningslinjene

Hvis en samfunnsforsker skulle forske på disse dokumentene, ville han eller hun nemlig brutt de etiske retningslinjene for samfunnsvitenskap, humaniora, jus og teologi som i slutten av april ble presentert i nyrevidert utgave.

Dersom de nekter innsyn, skal det respekteres.

Der heter det at forskeren skal respektere de legitime grunner private bedrifter, interesseorganisasjoner o.l. har til ikke å få offentliggjort opplysninger om seg selv, sine medlemmer og sine planer.(…) Bedrifter og organisasjoner har ingen juridisk plikt til å gi opplysninger uten at det foreligger særskilte lovbestemmelse for spesielle typer opplysninger. Dersom de nekter innsyn, skal det respekteres.

Kilden som lekket Panama Papers forteller:

Les også

Derfor avslørte jeg Mossack Fonseca

Uønsket å drive kritisk forskning

I utgangspunktet er det altså slått fast at det er uetisk av samfunnsforskere å drive uønsket, kritisk forskning på bedrifter, organisasjoner og andre private organisasjoner som ikke ønsker å få sitt interne liv belyst, nettopp slik Aftenposten har gjort med Mossack Fonseca.

Bestemmelsen har av en eller annen grunn overlevd revisjonen, selv om det nå åpnes for at mistanker om «alvorlige lovbrudd» kan gjøre det «etisk forsvarlig å fortsette forskningsprosessen under forutsetning av at overgrepet ikke kan avdekkes eller dokumenteres på andre måter». Tidligere gjaldt dette unntaket bare «overgrep».

De forskningsetiske retningslinjene vil hindre forskere å avdekke praksis som er lovlig, men uetisk.

Men Panama Papers har jo ikke fremst og fremst avdekket «alvorlige lovbrudd». Tvert imot: Et hovedpoeng i avsløringene i Aftenposten er at det etter alt å dømme er fullt lovlig å gjøre denne typen etisk og politisk tvilsomme finansoperasjoner. De forskningsetiske retningslinjene vil altså hindre forskere å avdekke praksis som er lovlig, men uetisk.

Innskrenker forskningens frihet

Eksempelet viser at etiske retningslinjer i prinsippet innskrenker forskningens frihet. Derfor er det et tankekors at forskningsetikken er statlig kontrollert. I juni 2006 vedtok Stortinget å lovfeste forskningsetiske komiteer. Departementet utarbeider mandat og oppnevner komitémedlemmer. De forskningsetiske retningslinjene formuleres så av disse komiteene.

Loven plasserer utvetydig makten over forskningsetikken hos de politiske myndighetene. Det har knapt vært noen diskusjon dette politiske inngrepet i forskningsfriheten. Nå er det kanskje på tide med en debatt.


Mer om Panama Papers, tidenes største journalistiske graveprosjekt:

Slik havner en vanlig «skatteluring» i samme selskap som en krigsherre og et diktatur:

Les også

Panama Papers’ mørkeste side | Mark B. Taylor

Panama Papers blir hyllet, men nå ruller hoder:

  1. Les også

    Lekkasje-journalistene lever farlig | Joacim Lund

  • Mossack Fonseca benekter alle anklager om at de har gjort noe ulovlig. Les hva de svarer her.
  • Kronikk: Panama Papers — en ventet skandale
    Få med deg debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter

Paul Bjerke

Les mer om

  1. Debatt
  2. Forskning og vitenskap

Relevante artikler

  1. DEBATT

    Hvor ble det av forskningsetikken?

  2. ØKONOMI

    Mossack Fonseca bøtelagt i sitt viktigste skatteparadis

  3. ØKONOMI

    Kaos, panikk og illsinte kunder. Ny lekkasje viser hva som skjedde etter Panama Papers.

  4. ØKONOMI

    Storbritannias finansminister og Mossack Fonseca må forklare seg om Panama Papers

  5. ØKONOMI

    Norges tidligere generalkonsul knyttes til minst 170 skatteparadis-selskaper. UD visste ingenting.

  6. ØKONOMI

    6500 skattytere i søkelyset, lover skrus til og 185 kilo sølvbarrer beslaglagt