Debatt

Konkurranse egner seg ikke overalt | Helle Stensbak

  • Helle Stensbak
    Samfunnsøkonom

Helle Stensbak er samfunnsøkonom og krimforfatter. Ole Gunnar Onsøien/NTB scanpix

Lar vi et teknokrati med svak økonomikompetanse få styre, risikerer vi å abdisere fra egen velferdspolitikk.

Debatt
Dette er et debattinnlegg. Meninger i teksten står for skribentens regning.

Noen hevder vi får mer velferd pr. krone om vi legger private løsninger inn i offentlig sektor. De tror konkurranse kan ordne opp i sløsing og økonomisk slakk, at folk vil skjerpe seg av ytre press, jobbe hardere og fjerne ineffektiviteter.

Det kan være tilfelle. Noen steder. Men nå reformeres store sektorer som om konkurranse er et mål i seg selv, og som om privat næringsvirksomhet er en kvikk-fiks for bedre økonomiske resultater. Det er både forfeilet og uklokt, sett med en økonoms øyne.

Les også

Du kan miste 30 år av livet ditt. Risikoen for sykdom og vold øker dramatisk. Diagnose: hjemløs

Lettvint regulering kan gå galt

Offentlig sektor styres av politikere. Men selv om deres rådgivere har høyere utdanning, avslører flere reformer at beslutningene likevel er tatt med altfor svak kunnskap om markeder, konkurranse og økonomisk aktivitet.

Lettvint regulering av ressurskrevende oppgaver kan fort gå galt. Noe er vanskelig å måle. Og noe er veldig lett å måle. Det er et problem.

Kostnadskutt er for eksempel lett å måle. I mange tilfeller handler det om kutt i arbeidsstyrke, lønn og pensjon. Foruten å svekke kjøpekraften på lang sikt, gjør det på kort sikt at folk slutter og at produktive enheter dreneres for kunnskap, investeringer, trivsel og de ansattes samvittighet. Det blir fort dårligere økonomisk resultat når slike produktivitetsgevinster blir borte.

Ledere er noe av det farligste man ansetter. De kan rasere arbeidsmiljø og kvaliteter som er vanskelig å måle. Nå utdannes det i endringsledelse, som om stagnasjonsledelse var noe vi led under før. Resultatet kan dessverre bli mindre velferd pr. krone, uten at man kan påvise at så er skjedd.

Les også

For hver bolig som selges, gir det norske boligmarkedet «vinnerens forbannelse»

Abdiserer fra egen velferdspolitikk

Dette har gått langt. For eksempel styrer overvåkingsorganet ESA etter mantraet like konkurransevilkår og kan tvinge offentlig virksomhet inn i formen til privat næringsvirksomhet. Kriteriet for dette er at det offentlige driver det ESA definerer som økonomisk aktivitet.

En økonomifaglig definisjon av økonomisk aktivitet er aktivitet som legger beslag på knappe ressurser. Men ESA bruker ikke en slik definisjon. I stedet gis en abstrakt beskrivelse som er druknet i mengder av tekst med liten skrift. Om man nærleser den EØS-juridiske «lyrikken», trer det frem at definisjonen egentlig bare er uklar.

Denne uklarheten kan brukes. Den utvider ESAs definisjons- og reguleringsmakt.

Det er for dårlig å styre økonomien etter slik vilkårlighet. Vi abdiserer fra egen velferdspolitikk om vi lar et teknokrati med svak økonomikompetanse få styre.

Les også

Tre nøtter til Konkurransetilsynet

Trengs rett og god kompetanse

I min tekst «Hvorfor har vi offentlig virksomhet?» (Aftenposten, 22. april 2018), beskrives oppgaver som private ikke vil løse godt, men som kan løses godt i fellesskap. I visse forhold kan det å unnta økonomisk aktivitet fra konkurranse gi høyere samfunnsøkonomisk lønnsomhet.

Kunnskap i samfunnsøkonomi gir den klareste sikten inn i dette.

Enkel konkurransetilpasning på kompliserte og ressurskrevende samfunnsforhold kan være veldig dumt. Markeder er ulike, og konkurranse gir ulike utfall, både gode og dårlige. Å regulere økonomien med konkurranse som virkemiddel krever mikroinnsikt i markedenes virkemåte. Det er på tide å anskaffe rett og god kompetanse.

  • Følg og delta i debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter

Les mer om

  1. Økonomi
  2. Samfunnsøkonomi
  3. Konkurranselovgivning
  4. ESA

Relevante artikler

  1. DEBATT

    Kort sagt, torsdag 20. juni

  2. DEBATT

    Kort sagt, mandag 22. juli

  3. KOMMENTAR

    Det er pussig og deprimerende å se hvordan venstresiden takker nei til hjelp fra private aktører

  4. DEBATT

    Konkurranseutsettingen ødelegger konkurransen

  5. KOMMENTAR

    Mål- og resultatstyring på sitt beste er tillitsstyring satt i system. Hvorfor går det noen ganger galt?

  6. DEBATT

    Det vanskelig å se hva NHO ønsker å oppnå med kritikken av offentlig sektor