Debatt

Vi er alle misjonærer | Espen Ottosen

Trygve Indrelid/IngridHS / Shutterstock

Det ville vært fint, ikke sant, om militante muslimer ble fredfulle kristne.

Debatt
Dette er et debattinnlegg. Meninger i teksten står for skribentens regning.

Da jeg begynte å studere teologi, i 1991, var Norge det landet i verden med flest kristne misjonærer i forhold til folketall – omkring 2000. De arbeidet som leger, sykepleiere og ingeniører, noen var primært pastorer eller evangelister.

I dag er antallet betydelig lavere.

Nå er det Sør-Korea som sender ut flest misjonærer i forhold til folketall. Omtrent 17 000.

For noen tiår siden hadde norske misjonærer stort sett en høy status. Noen ble kjendiser.

Det gjaldt for eksempel Annie Skau Berntsen, som arbeidet i en årrekke blant kinesiske flyktninger i Hong Kong, og ble kjent gjennom tv-programmet «Dette er ditt liv» i 1985.

I dag er nok kristen misjon mer omstridt. Er det ikke respektløst å mene at «min tro er bedre enn din tro»? Hvorfor ikke la mennesker være i fred med sitt livssyn?

Men iblant blir slike innvendinger urimelige. For selvsagt vil vi at syriske islamister blir demokratiforkjempere. Eller at geriljasoldater oppgir kampen for isteden å starte barnehjem.

Overlegne verdier

Under minnemarkeringen for 22. juli sa Jens Stoltenberg: «Vi kommer til å vinne fordi våre verdier er overlegne. Frihet er bedre enn ufrihet, toleranse er bedre enn intoleranse, og respekt for liv er bedre enn forakt for liv».

Jeg er helt enig. Noen verdier er bedre enn andre. Full verdirelativisme er en absurd posisjon.

Det er selvsagt ikke hipp som happ om et menneske aktivt støtter religionsfrihet eller om man brutalt dreper en fredfull prest.

I den forstand er vi alle misjonærer. De fleste av oss vil misjonere for frihet, toleranse og respekt for liv. Ja, vi vil eksportere våre verdier.

Full verdirelativisme er en absurd posisjon

Så er det forskjell på å utsette noen for misjon og benytte tvang. Noen ganger kan og skal myndighetene bruke maktmidler for å hindre utnyttelse og overgrep. Det er imidlertid ikke mitt tema.

Sunn misjonsvirksomhet respekterer et nei. Det går an å misjonere med både overbevisning og respekt.

Hykleriets fare

Misjon fungerer bare når mennesker faktisk endrer overbevisning. Alternativet er hykleri.

Det har norsk misjon iblant måttet erkjenne på smertefullt vis. Mennesker har nok blitt kristne mer i det ytre enn i det indre fordi en omvendelse har gitt fordeler (som jobb for misjonærene/kirken).

Lite er oppnådd hvis en islamist bare later som om han er demokratisk innstilt.

Men i blant fungerer misjon. Mennesker kan skifte standpunkt – og i blant livsretning. Noen steder i verden blir funksjonshemmede barn satt ut for å dø, menn kan slå kvinner med legitimitet, og unge jenter blir tvangsgiftet.

Kristne misjonærer forkynner andre verdier. Og de som blir kristne, vil i stor grad forkaste sin gamle levemåte.

Lite er oppnådd hvis en islamist bare later som om han er demokratisk innstilt

I dag foregår mye norsk misjonsvirksomhet i muslimske områder. Ikke sjelden blir muslimer kristne. Noen av dem har ment at menn har rett til inntil fire koner eller vil at frafall fra islam straffes med døden. Enkelte er enda mer militante.

Da er det fint når kristen misjon lykkes.

Twitter: @eottosen

Få med deg debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter


Mer om misjon?

  1. Les også

    Nå satser misjonærer i utlandet på "åndelig retreat" for nordmenn

  2. Les også

    Historiske homo-misjonærer i Finland

  3. Les også

    Kristen misjonær må sone livstid i nordkoreansk arbeidsleir

  4. Les også

    Fire moské-ledere om: Sharia, Islam Net, misjonering og drømmen om en islamsk stat


Les mer om

  1. Spaltist Espen Ottosen
  2. Livssyn
  3. Religionsfrihet
  4. Kristendom

Spaltist Espen Ottosen

  1. DEBATT

    Regnbueflaggene kan tåkelegge politisk uenighet

  2. KOMMENTAR

    Vi bør ikke internere alle i kommentarfeltet til document.no - selv om Behring Breivik var aktiv der | Espen Ottosen

  3. DEBATT

    Det er faktisk lettere å rope på barnehageforbud enn omskjæringsforbud

  4. DEBATT

    Hva skal vi egentlig med en kirke som begrunner sin etikk ut fra hva folk flest gjør? For eksempel aksept av samboerskap.

  5. DEBATT

    Jeg er en konservativ kristen. Av og til lurer jeg på om jeg er norsk nok.

  6. DEBATT

    «Det er ubegripelig at norske politikere vil tilby kunstig befruktning til enslige»