Ny og tøffere tone fra Kerry

  • Kristin Nilsen

Bush er arrogant og inkompetent og Irak et blodig kaos, tordner John Kerry i daglige frontalangrep på president Bush' krigføring i Irak.

Kommentar
Dette er en kommentar. Den gir uttrykk for skribentens analyser og meninger.

Demokratenes presidentkandidat John Kerry og hans valgkampstrateger satser knallhardt på å tvinge debatten om Irak over på et nytt spor, mot det de kaller "realitetenes verden". De vil bort fra president George Bush rosenrøde fremtidsvisjoner om et Irak i utvikling mot "frihet, fred og demokrati", og angriper presidenten for å være totalt inkompetent som leder i krig. Den siste uken har Kerry benyttet enhver anledning til å beskrive George Bush' Irak som et voldelig inferno av bomber, grufulle gisseldrap, katastrofal arbeidsledighet og få allierte til å dele byrden med. Det er slutt på at Kerry reiser land og strand rundt og snakker om økonomi, velferdspolitikk og de to kandidatenes fortid eller mangel på fortid i Vietnam. Det sendte ham rett nedover på meningsmålingene, mens Bush føk forbi ham, vurdert av velgerne som den sterkeste lederen i krigen mot terror.Nå hevder Kerry med styrke at Bush med Irak har "skapt en krise av historiske dimensjoner", og advarer de amerikanske velgerne mot å følge presidentens budskap om å holde fast kurs i Irak. — Hvis vi ikke legger om kursen i Irak, gir det utsikter til en krig uten ende, truer han. Kritikken virket spesielt kraftig fordi den kom etter en blodig uke i Irak, der over 300 mennesker ble drept, og to amerikanske gisler drept. Dette er nye tøffe toner fra Kerry, som lenge har vært forsiktig med å kritisere Irak. Derfor har han da også blitt oppfattet som særdeles utydelig på dette området som ansees for å være viktigst i valgkampen. Særlig gjelder det når han sier om at han i 2002 stemte for å gi Bush autorisasjon til å "true" med krig, ikke for å angripe. Det at han hele tiden har hevdet at verden er bedre uten Saddam Hussein ved makten, samtidig som han sier at han aldri ville gått til angrep på samme måte som Bush gjorde det.Nå insisterer Kerry på at han bare har en holdning når det gjelder Irak: Han ville aldri ha invadert landet om han hadde visst at Saddam Hussein verken hadde masseødeleggelsesvåpen eller tilknytning til terrornettverket Al-Qaida.Utfordringen for Kerry er å få velgerne til å akseptere det, når han sier at det er en logisk utvikling mellom de mo1tsetningsfylte uttalelsene hans. Om halvannen uke, skal de to presidentkandidatene for første gang møtes til direkte duell. Temaet for valgdebatten er utenrikspolitikk.Kerry sier han vil bruke dagene som er igjen til å banke fast forskjellen mellom de to kandidatene i holdningen til Irak. De siste dagene har Kerry minnet om den unge soldaten som kom tilbake fra Vietnam og ledet an i protestene mot krigen som endte med nederlag for amerikanerne den gang. Faren ved det er at han kan bli oppfattet som krigsmotstander, noe ingen kandidat hittil har vunnet et amerikansk presidentvalg på. Om han lykkes er det for tidlig å si noe om. Republikanerne karakteriserer Kerrys strategiskifte som et nytt eksempel på

hans "ustadighet", i

forhold til president

Bush som "sier det han

vil gjøre og gjør det."