Kronikk

Du bør bry deg når populariteten din er blitt brukt til å promotere et diktatur | Iyad El-Baghdadi

  • Iyad El-Baghdadi
    Skribent og forfatter, Civita

Bak De forente arabiske emiraters glitrende fasader foregår grove brudd på menneskerettighetene, skriver Iyad El-Baghdadi, som selv er fra Emiratene. Bildet viser Dubai. Hamad I Mohammed / Reuters / NTB scanpix

Tidligere politisk fange i De forente arabiske emirater med appell til norske influensere som var på regimesponset tur til Dubai.

Kronikk
Dette er en kronikk. Meninger i teksten står for skribentens regning.


Min instagramkonto er kjedelig (livet mitt er ikke glamorøst nok til å bli instagramsak). Selv om jeg opprettholder en aktiv bruk av sosiale medier, dreier det seg nesten utelukkende om Twitter – som ikke er den beste måten å nå de unge i Norge på.

I 2014 ble Iyad El-Baghdadi fengslet av myndighetene i De forente arabiske emirater for sin bruk av sosiale medier til å fremme menneskerettigheter. Nå har han politisk asyl i Norge.

Det måtte en oppringning fra Amnesty Norge til for å gjøre meg oppmerksom på den sosiale mediestormen som kom etter et besøk av norske Instagram-influensere til Dubai. Besøket var sponset av Visit Dubai, et regjeringsinitiativ som har som mål å promotere turisme i den største byen i De forente arabiske emirater.

  • Les om hva som forårsaket storm på sosiale medier: Norske influensere på sponset Dubai-Tur

Jeg er en arabisk aktivist, skribent og gründer. De forente arabiske emirater var mitt hjemland i mesteparten av mitt liv – det var der jeg lærte å gå, skrive, tenke og elske. Det var der jeg studerte og tok min eksamen. Det var der jeg startet min første bedrift og stiftet familie. Det var der min sønn, nå fire år gammel, ble født. Det er leit at de siste dagene i landet mitt ble tilbrakt i en fengselscelle.

I 2014 hadde regjeringen i De forente arabiske emirater fått nok av postingen min på sosiale medier om demokrati og menneskerettigheter . De satte meg i fengsel, for deretter å utvise meg. Siden jeg ikke hadde noe sted å reise, måtte jeg bo på en flyplass i én måned. Til slutt klarte jeg å komme meg til Norge etter en invitasjon og ble i 2015 gitt politisk asyl.

Forverrede menneskerettigheter

I flere tiår var De forente arabiske emirater regionens fredsommeligste. Grunnleggeren av landet, sjeik Zayed som døde i 2004, var en klok mann. Til tross for sin tradisjonelle oppvekst forsøkte han å bygge et moderne land. Emiratene var så visst ikke noe demokrati under hans styre, men det hadde heller ikke noen alvorlige menneskerettighetsbrudd på samvittigheten.

Men alt dette har endret seg. I dag tolererer De forente arabiske emiraters regjering ingen dissens blant sine statsborgere eller andre som bor i landet, og den nøler ikke med å ilegge den mest inhumane straff til dem som er uenige med myndighetene. Og kanskje enda verre: Regjeringen har vært direkte involvert i å støtte brudd på menneskerettighetene over hele Midtøsten, innbefattet Egypt og Libya og spesielt Jemen, der Emiratene har vært den drivende kraften bak den destruktive krigen helt siden 2015.

To tragedier fra Emiratene

Regjeringens politikk har forårsaket mange tragedier, men særlig to historier bør nevnes. Den første dreier seg om Ahmed Mansour, en prisvinnende menneskerettsaktivist fra Emiratene og et av de fredeligste mennesker du kan forestille deg. I 2017 raidet sikkerhetspolitiet hjemmet hans midt på natten. Han ble tatt med til ukjent sted og tiltalt for en lang liste av forbrytelser fordi han på sosiale medier hadde postet meninger som var i strid med regjeringens. I fjor ble han dømt til ti års fengselsstraff.

Menneskerettsaktivistene Ahmed Mansour (t.v.) og Loujain Al Hathloul er begge ofre for De forente arabiske emiraters politikk, skriver Iyan El-Baghdadi.

Den andre historien handler om Loujain Al Hathloul, en modig, ung, saudiarabisk kvinnerettsaktivist som inntil i fjor bodde og studerte i Dubai. I mars i fjor ble hun stoppet og arrestert av Emiratenes myndigheter som sendte henne til Saudi-Arabia, hvor hun ble fengslet og tiltalt for forræderi. Nye rapporter tyder på at Loujain ble slått, gitt elektriske sjokk, seksuelt misbrukt og truet med døden i et forsøk på å tvinge frem en tilståelse. Hun er fortsatt i fengsel.

Dette er bare to historier av mange. De forente arabiske emirater har riktignok et departement som kalles «Lykkeministeriet», men landet har ingen uavhengige domstoler, ingen rettssikkerhet, politiske rettigheter eller fri presse.

Privilegium og ansvar

Til tross for det traumet det er å miste landet sitt, har det for meg hatt sine fordeler å flytte fra De forente arabiske emirater til Norge. Skjønt begge landene er rike med store oljeressurser, kunne de ikke vært mer politisk ulike. Norge har kanskje ikke verdens høyeste bygning, men landet ligger på toppen av to indekser, både for demokrati og frihet: 2018 Democracy Index og 2018 Press Freedom Index. Til sammenligning er UAE rangert som henholdsvis nummer 147 og 127 i samme indekser.

Jeg kom fra et land der jeg hadde lite frihet, til et land der jeg kan snakke fritt og organisere meg fritt. Jeg er svært takknemlig for dette privilegiet, men jeg vet at med privilegier følger ansvar. Det å ha et privilegium bør føre til at vi spør oss selv hva vi gjør med privilegiet: Bruker vi det til å hjelpe dem som er mindre heldige, eller bruker vi det til å hjelpe dem som allerede er privilegerte?

Slutt på uvitenhetens privilegium

Folk i Norge behøver ikke alltid tvangsmessig følge med på nyheter fra Midtøsten, de kan føle at det som skjer der ikke umiddelbart gjelder dem. Vi kan kritisere likegyldigheten, særlig i en stadig mer globalisert verden, men la oss innrømme det: Noen av oss har også det privilegiet å være uinformert.

Imidlertid slutter dette privilegiet der hvor du tar imot gaver fra et diktatur, som deretter bruker din innflytelse i sosiale medier til å sørge for at de selv tar seg godt ut. Når populariteten din brukes til å promotere De forente arabiske emirater, er det slutt på privilegiet ditt til å være uvitende om landets brudd på menneskerettighetene.

Besøke Dubai, boikotte Dubai?

Selv om jeg selv nok aldri vil komme til å sette min fot i hjemlandet mitt igjen, sier jeg ikke at ingen andre skal reise dit. Dubai er en storartet by og en virkelig suksesshistorie. Det går ikke en dag hvor jeg ikke savner den. Jeg ber ikke om boikott, jeg ber om ansvarsfølelse. Om du skulle komme til å besøke byen, må du gjøre det med åpne øyne.

Besøk Dubai, men vær klar over at du besøker et land som riktignok presenterer et fint kommersielt ansikt, men som også huser mange historier om smerte og utvisning og som har en forferdelig menneskerettshistorie. Besøk Dubai, men bli ikke en villig brikke i bestrebelsene på å polere imaget til et land som ikke har noen respekt for menneskerettigheter.

Besøk Dubai, men vær klar over det privilegiet du har som norsk i Dubai. Du kommer ikke til å bli fengslet for postinger i sosiale medier, du vil ikke bli torturert for å kreve reformer, og de kommer ikke til å få deg til å forsvinne fordi du stilte ubekvemme spørsmål.

Send en solidaritetsmelding

En kynisk person vil kunne si at enten saudiarabiske kvinnerettighetsaktivister blir seksuelt angrepet eller ikke, og enten Emiratenes tenkere blir torturert eller ikke, så har du den luksusen og det privilegiet at du ikke behøver å bry deg. Men jeg er ikke kynisk, og jeg misliker kynisme. Du bør bry deg, særlig når populariteten din er blitt brukt til å promotere et diktatur.

Til disse norske influenserne vil jeg si: Nå når dere er tilbake fra Dubai, vil dere da bruke instagrampopulariteten deres til å sende en melding i solidaritet med Ahmed Mansour og Loujain Al Hathloul? De fortjener, og behøver, din støtte langt mer enn regjeringen i Dubai.

Oversatt fra engelsk av Bjørg Hellum

  • Les også:

Si ;D-innlegg: Influensere skjønnmaler Dubai for tusenvis av følgere

Følg og delta i debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter.

Les mer om

  1. De forente arabiske emirater
  2. Dubai
  3. Menneskerettigheter
  4. Influencer
  5. Instagram

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Jemenittiske opprørere truer med å angripe Emiratene

  2. VERDEN

    Første araber setter kursen mot romstasjonen ISS

  3. KRONIKK

    Jeg er fra et sted plaget av vold, terrorisme og diktatur. Kanskje gjør det at jeg fullt og helt kan verdsette kampen for frihet.

  4. VERDEN

    Midtøsten har fått sitt eget romkappløp. Én arabisk plan overgår det meste.

  5. VERDEN

    Houthi-opprørerne tar på seg skylden for droneangrep mot Saudi-Arabia

  6. VERDEN

    – 10 grunner til at kvinner flykter fra Saudi-Arabia