Kronikk

Norske gullmedaljer? Det skyldes geografien. Og velstanden. Og kulturen. | Kacper Szulecki

  • Kacper Szulecki
    Postdoktor, Institutt for statsvitenskap, Universitetet i Oslo

Robert Johansson Johann André Forfang, Andreas Stjernen og Daniel André Tande etter seieren i hopp lagkonkurranse i Pyeongchang. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix

Om jeg skal være litt ondsinnet, kunne jeg sagt: Godt gjort, Norge! Dere klarte å slå to polske landsbyer og en halv tysk delstat i en disiplin dere har funnet opp selv.

Kronikk
Dette er en kronikk. Meninger i teksten står for skribentens regning.

Robert Johansson Johann André Forfang, Andreas Stjernen og Daniel André Tande etter seieren i hopp lagkonkurranse i Pyeongchang. Foto: Terje Pedersen / NTB scanpix

Hvorfor er nordmenn så forbannet dyktige i vinter-OL? Vi kan kalle det essensen av den norske identiteten, men vi kan også lete etter forklaringer som er mye mer objektive. Men før du tar av på en bølge av gullmedaljeadrenalin, bør du minne deg selv om at vintersport er en lek for eliten.

Hva er nordmenn egentlig best til?

Jeg må begynne med å bukke dypt for den norske vintersportsinnsatsen. Det sier jeg ikke sarkastisk, for det nordmenn får til i vinter-OL er absolutt fabelaktig – selv om det etter hvert også begynner å bli litt kjedelig.

  • Les også:
Les også

Når skal vi ta gull på hjemmebane? | Lasse Heimdal

Det som er litt morsomt å legge merke til, om du ikke er så veldig opptatt av vintersport (som betyr at du tilhører omtrent 80 % av menneskeheten), er hvor omfattende den skiklaprende vintersportsimperialismen er. Norge er best, ja. Men hvorfor? Og hva er de egentlig best til?

Kacper Szulecki

Michael Baumann forsøker å forklare hva som driver den norske OL-innsatsen i en artikkel for The Ringer. Han påpeker tre ting:

  • Velstand, man trenger utstyr og trenere og massevis av infrastruktur for å bli en idrettsnasjon. Men denne velstanden må være jevnt fordelt, slik at mange mennesker får nytte av den og har tid til å drive med idrett.
  • Små sosiale forskjeller er dermed den andre faktoren.
  • For det tredje må man vektlegge de disiplinene som gir mange medaljer samlet sett.

Jeg kan tenke meg å legge til to elementer som logisk sett knytter an til Baumanns tredje poeng: Geografi (inkludert klima) og idrettsutøvernes status.

Det er litt rart at når nordmenn sier «OL», mener de faktisk «vinter-OL». Hver gang det er et større vintersportsarrangement, for eksempel forrige ski-VM eller OL, går nordmenn i medaljerus, og mediene overskylles av en bølge innslag om at Norge nå er den største idrettsnasjonen i verden.

Kun få land som konkurrerer

Nå er jo Norge riktignok en av de største, men la oss ikke glemme hvilke idrettsgrener vi snakker om. Jeg leter nøye, men jeg ser for eksempel ikke noe norsk lag på listen til årets fotball-VM.

I motsetning til de virkelige olympiske leker er ikke vinterlekene et globalt arrangement. Det er en konkurranse som i hovedsak gjelder nasjoner i nord (pluss noen rike OECD-land), de som faktisk har vinter. I hver disiplin er det kun en liten gruppe land som konkurrerer. Men det er ikke bare det. I disse landene er det vanligvis bare én eneste region som yngler vintersportsutøvere og viser interesse for dem.

Når nordmenn blir så oppildnet av å slå for eksempel Tyskland i medaljekampen, sier de: «tenk for en liten nasjon vi er, bare fem millioner mennesker, og så er vi bedre enn 80 millioner tyskere».

Ja vel. Men det er bare helt sør i Bayern, Schwartzwald og noen tidligere østtyske vintersportssteder hvor det blir praktisert noen form for skiløping. Samlet sett har nok disse områdene omtrent like stor befolkning som Norge.

«Godt gjort, Norge»

Enda sterkere er det at Tsjekkia nettopp har tatt gullmedalje i utfor, når det bare i Oslo er bedre utbygde utforanlegg enn ved de beste skistedene i Tsjekkia. I hopp har Norge for andre år på rad i hovedsak konkurrert mot Polen.

Polske skihoppere kommer fra bare to steder. Om du teller med alle innbyggerne, har disse stedene en befolkning på rundt 100.000 personer, når man tar med alle naboområdene. Gruppen er så liten at bokstavelig talt alle er i slekt. Jeg tuller ikke: Kona til Piotr Zyla er kusinen til Adam Malysz.

Om jeg skal være litt ondsinnet, kunne jeg sagt: Godt gjort, Norge. Dere klarte å slå to polske landsbyer og en halv tysk delstat i en disiplin dere har funnet opp selv (men bare sammenlagt, ikke individuelt).

Selvfølgelig er det bemerkelsesverdig hva de norske vintersportsutøverne får til (og det på tross av at så mange av dem sliter med astma!), og det er tydelig at alle driver med idrett i Norge, noe som er fantastisk for folkehelsen og bra for hjernen også.

Andre land favoriserer utdannelse

Her kommer det andre poenget folk ofte glemmer: Det er en stor forskjell på universell amatøridrett og profesjonelle olympiske idrettsutøvere. Igjen er velstand trolig en faktor, men det er så absolutt også et spørsmål om kultur.

På et eller annet punkt må barn bestemme seg for om de skal fortsette å trene to ganger i uken etter skoletid eller gjøre det daglig og tilpasse utdannelsen etter idretten. I de fleste land, særlig i fattigere land, sorterer idrett under fritid og hobby, og dermed vil en slik beslutning sannsynligvis favorisere utdannelse. Det er et sikrere valg. Det fikk i hvert fall jeg høre.

På grunn av den ekstremt høye statusen til toppidrettsutøverne i Norge – som nasjonale helter – og tryggheten som ligger i velferdssystemet (du vil du klare deg greit økonomisk uansett hva du bedriver i livet), er det mye lettere for mange lovende ungdommer å satse på idretten.

Det gir Norge en enorm fordel. Det er kanskje grunnen til at Norge oppdager 90 % av sine beste talenter. Mange andre nasjoner er ikke engang i nærheten av dette tallet. Igjen velstand, altså, men også en særlig kultur.

Men når alt kommer til alt: Gratulerer Norge! Med en klype salt.

Oversatt av Inger Sverreson Holmes

Les mer om

  1. Idrett
  2. OL
  3. Vintersport
  4. Debatt

Relevante artikler

  1. SPORT
    Publisert:

    Dette tjener de på VM-suksess

  2. SPORT
    Publisert:

    Nytt hopp-gull: Et møte etter forrige sesong kan være forklaringen på VM-eventyret

  3. SPORT
    Publisert:

    Nok en trøndersk OL-helt vurderer karrierestopp

  4. SPORT
    Publisert:

    Stjernen fant frem gullskiene – leverte sitt beste resultat i «marerittbakken»

  5. SPORT
    Publisert:

    Her er statistikken som taler for VM-gull til Norge

  6. SPORT
    Publisert:

    For ett år siden var hopperne nådeløse mot seg selv. Det endte i gråt og gull.