Norge

Hva er forskjellen på sars, mers og det nye coronaviruset?

Hva er forskjellen på den nye varianten av coronavirus, Wuhan-viruset 2019-nCoV og virusene sars og mers, som oppsto i 2002 og 2012?

En pasient som er blitt syk av det nye coronaviruset, blir fraktet ut av intensivenheten til Zhongnan Hospital i Wuhan. Foto: Xiong Qi / Xinhua/AP/NTB scanpix

  • Lene Skogstrøm
    Journalist

– Det nye coronaviruset (2019-nCoV) virker adskillig mindre dødelig enn sars- og mers-virusene, sier professor i medisinsk mikrobiologi, Ørjan Olsvik ved Norges arktiske universitet.

Han påpeker at de aller fleste som har dødd av det nye coronaviruset, ser ut til å være eldre eller svekket av annen sykdom.

I en kronikk på nettstedet forskning.no skriver Olsvik at både sars og mers opprinnelig kommer fra flaggermus. Flaggermus er kjent for å overleve virus som er dødelige for så å si alle andre varmblodige arter. De lever i beste velgående med virus som forårsaker rabies og ebola. Av 137 kjente infeksjonssykdommer i flaggermus kan 61 gjøre mennesker syke.

Coronavirus er en stor familie av virus, noen forårsaker sykdom hos mennesker, mens andre sirkulerer blant dyr, inkludert kameler, katter og flaggermus. En sjelden gang kan coronavirus hos dyr utvikle seg og infisere mennesker – og så begynne å spre seg mennesker imellom.

Folk bærer masker i Wong Tai Sin-tempelet i Hongkong. Nyttårsfeiringen preges av virusutbruddet. Foto: Achmad Ibrahim / AP

Sars og mers trolig mer dødelige

I november 2002 dukket et coronavirus opp i Kina. Det viste seg å være svært sykdomsfremkallende, og fikk derfor navnet Serious Acute Respiratory Syndrome, eller sars.

Viruset spredte seg til 37 land, 8098 mennesker ble svært syke og 774 døde – de aller fleste fra Kina. Utbruddet varte i cirka ni måneder. Verdens helseorganisasjon har beregnet at rundt 15 prosent av dem som ble syke, døde.

I 2012 ble verden kjent med nok et nytt coronavirus, Middle East Respiratory Syndrom coronavirus, eller mers.

Utbruddene startet på sykehus i Saudi-Arabia, og det har vært kun sporadiske tilfeller utenom Midtøsten. Mers-utbruddet pågår fortsatt. Det er til nå rapportert om 2494 tilfeller av mers-infeksjoner til Verdens helseorganisasjon (WHO), men hele 858 dødsfall.

Det betyr at dødsraten er over dobbelt så høy som for sars, hele 35 prosent.

Det er for tidlig å si hvor dødelig det nye viruset er, ifølge Folkehelseinstituttet. Fremdeles er det mye man ikke vet om viruset og hvordan det smitter.

Flaggermus eller slanger?

Den første pasienten som fikk påvist det nye viruset, arbeidet på Huanan Wholesale Seafood and Animal Market og ble syk sammen med sin kone. Det er ikke vanlig at fiskevirus skal kunne gi sykdom hos mennesker.

Kinesiske forskere har analysert arvestoffet til det nye viruset og lagt frem en hypotese om at det nye viruset opprinnelig kom fra flaggermus eller slanger. Disse blir også solgt levende på markedet.

I Wuhan er flaggermus å anse som en delikatesse, skriver Olsvik. Det er derfor mulig smitte kan ha kommet den veien, eller via slanger. Virusets arvestoff ligner svært på slike virus funnet hos slanger som ofte spiser flaggermus.

Les også

Norske helsemyndigheter forbereder seg på mulig smitteutbrudd

Virusutbrudd brenner ut

Det er nå klart at viruset kan smitte mellom mennesker, men det synes ikke å være ekstremt smittsomt. Flere hundre mennesker som har oppholdt seg nær syke personer, har ikke blitt smittet, påpeker Olsvik.

– Det meldes ikke om tilfeller av sars lenger. Hva er årsaken til at slike epidemier stopper?

– Det er to mekanismer som gjør at virusutbrudd brenner ut. Det ene er at viruset muterer i en annen retning, og at en av faktorene som må til for å lage sykdom hos mennesker, blir borte, sier Olsvik.

– Den andre mekanismen er at mennesker blir naturlig immune mot viruset. Du kan være infisert av viruset, men bare kjenne svake symptomer. Likevel oppnår du immunitet, forklarer Olsvik.

– Hvis det gjelder mange nok mennesker, vil viruset til slutt ikke kunne fortsette å spre seg.

Hvis man klarer å isolere viruset til Kina, vil mange nok mennesker utvikle naturlig immunitet til at viruset til slutt dør ut.

  1. Les også

    Coronaviruset: Familien til Chen er isolert i Kina

Les mer om

  1. Koronaviruset
  2. Virus
  3. Sykdom
  4. Sars
  5. Wuhan

Koronaviruset

  1. KOMMENTAR

    Me toler så inderleg vel det fråvær av fest som ikkje råkar oss sjølv

  2. NORGE

    Direkteblogg om korona

  3. VERDEN

    Sveriges koronatragedie: Derfor døde tusener av de svakeste

  4. NORGE

    Koronavinteren kommer. Dette er scenarioene Norge må forberede seg på.

  5. VERDEN

    Koronapandemien brer om seg i Polen – presidenten smittet

  6. VERDEN

    Full krig mot koronaviruset i Liege, Europas nye episenter