Norge

Årdal så et slags distriktsopprør i distriktet. Derfor fosser Senterpartiet frem.

  • Torgeir Strandberg
    Journalist

Innerst i Sognefjorden bor de 5227 innbyggerne i Årdal kommune.

Industrikommunen har et berg-og-dal-bane liggende landskap. Og oppslutningen til Arbeiderpartiet har ligget rundt 70 prosent historisk.

Men ved forrige valg fikk Senterpartiet 38,8 prosent oppslutning. Det rokket ved en lang tradisjon.

Under krigen begynte nazistene å bygge aluminiumsverk i Årdal.

Nazistene rakk aldri å fullføre «Nordag A/S, Nordische Aluminium Gesellschaft».

Derfor ble det besluttet at staten skulle bygge verkene ferdig og eie dem selv. Arbeidsplassene kom til bygda mens Einar Gerhardsen og Arbeiderpartiet styrte landet. Årdal er omtalt som «Arbeiderpartiets utstillingsvindu» siden den gang.

Innbyggerne stemte på Arbeiderpartiet uten å tvile. Noe annet var nærmest utroskap.

Årdal ble en rik kommune med romslige budsjetter.

Derfor fikk de to tettstedene i bygda, Årdalstangen og Øvre Årdal, som regel hvert sitt av offentlige goder.

«To av alt» ble bygdas uoffisielle motto.

Det koster å ha to av alt.

Det fikk Årdal erfare i takt med finanskrisen, forteller ordførerkandidat for Arbeiderpartiet, Hilmar Høl.

– Alt vi lager på Hydro i Årdal, selges utenlands. Vi er helt avhengig av internasjonale konjunkturer, forteller Høl.

Høl er også hovedtillitsvalg på Hydro Aluminium i Årdal. Her har han jobbet i 33 år.

Krisen førte til kutt i stillinger på fabrikken, som igjen førte til at lokale underleverandører måtte spare midler. Derfor måtte det gjøres kutt i kommunen.

Årdal opplevde kutt i tre ledd. Høl forteller at dette førte til at skatteinntektene dalte markant i 2010.

– Kommunen mistet handlingsrom, og vi havnet på Robek-listen, sier Høl. Robek er registeret over norske kommuner og fylkeskommuner i økonomisk ubalanse.

Årdal måtte plutselig velge hvor godene skulle ligge.

Utebassenget på Årdalstangen ble tømt fordi det ikke var penger til å pusse det opp. Og legekontorene ble slått sammen og sentralisert til Øvre Årdal.

På samme tid opplevde Årdalstangen butikkdød, mens et nytt kjøpesenter åpnet på Øvre Årdal.

Mange på Årdalstangen opplevde at Øvre Årdal ble prioritert, og de ble frustrerte. Senterpartiets ordførerkandidat, Aleksander Øren Heen, fanget opp frustrasjonen.

– Vi må bruke hele kommunen om vi skal skape vekst. Her har utviklingen synligst gått feil. Vi krever et særskilt blikk på Årdalstangen, sier Heen.

Årdal så et slags distriktsoppgjør i distriktet.

De samme tendensene ser vi i resten av landet. Og Senterpartiet fosser frem.

– Årdal føyer seg inn i et mønster der Senterpartiet går frem i distriktskommuner der Arbeiderpartiet tidligere har stått sterkt. Det ser vi også i Nord-Norge, forklarer Jo Saglie, forsker ved Institutt for samfunnsforskning.

Han trekker frem to viktige trekk: Arbeiderpartiet har ikke lenger det samme grepet om arbeidervelgerne som de hadde før. Og Senterpartiet tjener på det velgerne opplever som sentralisering og et svekket offentlig tilbud.

Vil du vite mer? Hør podkasten Forklart om hvorfor Senterpartiet tjener på distriksopprøret i Årdal

Les hele saken med abonnement