Norge

Med sin fantastiske nese har han reddet liv over hele verden. Nå er Drøbak-hunden Hamilton død.

En av verdens skarpeste og høyest utdannede minehunder er gått bort.

Hamilton gjorde ære på ordtaket om hunder som menneskets beste venn. Foto: Stig B. Hansen (arkivfoto)

  • Bjørn Egil Halvorsen
    Journalist

«Hundehimmelen har fått sin klareste stjerne,» skrev en sorgtung matmor Charlotte Søyland da det skjedde.

Pensjonisten Hamilton bodde de siste årene av sitt liv hjemme hos veterinæren i Drøbak. Søyland hadde skjønt hvor det bar. Han var blitt veldig dårlig til beins, hadde problemer med å gå ordentlig og hadde ved et par anledninger falt ned trappen i huset. Til sist var det ingen utvei. En aldrende Hamilton måtte avlives rett før nyttår. Han ble 13,5 år.

– Han var en unik personlighet som gjorde at alle ble glad i ham. Fremdeles får jeg hilsener og meldinger med bilder av Hamilton fra hele verden, sier Søyland.

For den nylig avdøde hunden av rasen malinoise er ikke en hvem som helst. Hamilton viet hele sitt liv til å redde menneskers liv og hjem på flere kontinenter. Og han gikk for å være blant de aller beste.

  • A-magasinet lagde for tre år siden en større reportasje om hva som drev minehunden Hamilton. Her er heltens historie

Matmor Charlotte Søyland og Hamilton ble svært gode venner. Foto: Stig B. Hansen

Med nesen som arbeidsverktøy

Hamilton ble trent opp som minehund fra hvalpestadiet av Norsk Folkehjelp. Organisasjonen har tidligere anslått at han har klarert én million kvadratmeter og flere tusen miner og andre eksplosiver i løpet av sin karriere.

Han bidro til å rydde opp etter borgerkrigen i Bosnia. Han var senere sterkt delaktig i å gjøre grenseovergangen mellom Syria og Jordan fri for miner i 2010–2011. Dermed sikret han trygg fluktrute for tusenvis av flyktninger.

Han var også den ene av to hunder som fikk tillatelse til å komme inn i Farc-gerilliaens områder i Colombia for å rydde miner som en del av fredsprosessen der.

Hamilton pensjonerte seg i 2016 og fikk hvile ut etter mange år i felt. Foto: Stig B. Hansen

Minehunder redder liv

Ingen vet hvor mange millioner landminer og bomber som ligger skjult i bakken verden over, som rester etter krig og konflikter. Og selv om de fleste land har forpliktet seg til å slutte å bruke konvensjonelle miner, er nye gravd ned i Ukraina, Irak, Syria og Jemen i senere år.

Over hele verden jobber myndigheter, humanitære organisasjoner og kommersielle aktører med å fjerne dem. En av de største og mest anerkjente er Norsk Folkehjelp (NF), som de siste 20 årene har utdannet 1000 nye hunder ved deres topp profesjonelle treningssenter i Bosnia.

Det norske forsvaret kjøper hunder herfra hvert år, og i 2012 kjøpte det britiske forsvaret Norsk Folkehjelps elitedyr til bruk under London-OL. Samme hvor hundene opererer i verden, adlyder de kun norske kommandoer. «Stå». «Sitt». «Høyre». «Venstre».

– Dette er eliteidrettsutøvere. En god minehund må være en Petter Northug, iblandet et snev av Magnus Carlsen og en bitte liten del Mike Tyson, har Norsk Folkehjelps Steinar Essén tidligere uttalt.

Les også

Hunden ser om du er glad eller sint

En spesiallaget «frakk» med avansert teknologisk utstyr gjorde at Hamilton kunne motta fjernkommandoer og søke alene, uten fører i ulendt terreng. Foto: Norsk Folkehjelp

Menneskets best venn – på ekte

Og Hamilton gikk altså for å være en av de fremste. Og høyest utdannede.

Noen få minehunder i verden er utdannet til såkalt «smart hund». De kan utstyres med headset, kamera og GPS og sendes inn i uoversiktlig, ulendt terreng uten fører. Herfra kan de motta og adlyde fjernkommandoer. Slik kan de raskt gi en pekepinn på om områdene er minelagte eller frie for eksplosiver.

– Han var min beste venn, skriver en av hundeførerne som har hatt ansvar for ham, Maasho Mariam til Aftenposten.

– Jeg har jobbet med mange minehunder, men aldri møtt noen som ham. Han leste hva du tenkte. Han forsto deg. Han gjorde seg til venn med folk, skriver hun.

Søyland savner dypt sin avdøde venn. Foto: Stig B. Hansen

Les også

Menneskets beste nese

Charlotte Søyland ble kjent med Hamilton for syv år siden, da hun var hyret inn som konsulent og veterinær for Folkehjelpen. I 2016 ble Hamilton pensjonert. Han har siden vært en integrert del av Søylands familie i Drøbak i Viken.

«Han har rørt så mange hjerter og reddet så utrolig mange liv. Jeg er så takknemlig for alle dagene jeg fikk tilbringe med ham,» skrev Søyland på Facebook etter at Hamilton hadde logret for siste gang.

– Jeg får tårer i øynene bare jeg tenker på ham.

Les mer om

  1. Norsk Folkehjelp
  2. Hund
  3. Dyr

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Donald Trump vil holde USA stengt til 30. april

  2. FOTBALL

    Rapport kan gi fotballen nok en skandale: Slår alarm om «høyst mistenkelige utbetalinger»

  3. VERDEN

    Da eksplosjonen kastet henne gjennom rommet, forsto hun: – Jeg klarer det ikke lenger, jeg må dra.

  4. ØKONOMI

    Fiskersønnen som ble milliardær – og tapte alt

  5. VERDEN

    For tredje gang rammes de av krise. Men unge grekere har lært og funnet muligheter.

  6. VERDEN

    Pandemier har forandret verden tidligere. Slik kan verden og hverdagen endres av koronakrisen.