Norge

Ordfører ber regjeringen ta opp spionanklagene mot nordmann med Putin og Lavrov

KIRKENES (Aftenposten): Ordfører Rune Rafaelsen (Ap) i Sør-Varanger ber regjeringen ta opp situasjonen til spionanklagede Frode Berg direkte med Russlands president og utenriksminister.

– Jeg er både dypt forbauset og fortvilet over spionanklagene mot Frode Berg, sier ordfører Rune Rafaelsen i Sør-Varanger. Foto: Dan P. Neegaard

  • Jan Gunnar Furuly

Det er i et brev til statsminister Erna Solberg (H) og utenriksminister Ine Marie Eriksen Søreide (H) at ordføreren i grensekommunen i Finnmark ber om at saken tas opp på høyeste politiske nivå med Russland.

Brevet ble sendt over til de de to ministrene ved 13-tiden onsdag, og Aftenposten har fått tilgang til hele innholdet.

  • Les også: Nordmann arrester i Moskva, anklages for spionasje

«Jeg håper at regjeringen raskt kontakter både president Vladimir Putin og utenriksminister Sergej Lavrov, og legger politisk press slik at Frode Berg slipper ut av fengselet og kommer hjem til Norge så raskt som mulig», skriver Rafaelsen i brevet.

Ved 13-tiden i dag hadde ordfører Rafelsen underskrevet brevet for sending til statsminister Erna Solberg og utenriksminister Ine Marie Eriksen Søreide. Foto: Dan P. Neegaard

– Det er helt utenkelig at Frode Berg skal ha spionert for Norge og USA mot Russland. Han er den største russlandspatrioten jeg kjenner, sier ordføreren til Aftenposten på hans kontor i Kirkenes.

Han viser til at både Solberg og Eriksen Søreide skal til toppmøtet Verdens økonomiske forum, WEF, i Davos 10. januar.

– Dette vil være en utmerket mulighet for landets øverste ledelse til å ta saken direkte opp med president Putin og utenriksminister Lavrov, og jeg forventer at det vil skje, sier Rafaelsen.

Har bidratt til samarbeid

Ordføreren har kjent og samarbeidet tett med Berg i en rekke sammenhenger de siste 20 år.

Tidligere grenseinspektør Frode Berg fra Kirkenes ble arrestert under en reise i Moskva 5. desember. Tirsdag ble det kjent at FSB anklager ham for spionasje for Norge og USA. Foto: Amund Trellevik, NRK

– Han var svært sentral som grenseinspektør da vi tidlig på 90-tallet etablerte traseen for Barentsskirennet, som hvert år har flere tusen deltakere, sier Rafaelsen.

Det unike skirennet har sin start i Rajakoski på russisk side av Pasvikdalen, går så inn i Norge og Finland, før deltakerne kan gå i mål i Rajakoski. Alt uten pass eller visum.

– Dette er bare et av de unike grensenedbyggende tiltakene Russlands-vennen Berg har vært med på å starte, sier ordføreren.

Arrestasjon slo ned som en bombe

Berg ble arrestert av FSB i Moskva 5. desember under et ferieopphold i den russiske hovedstaden. Først tirsdag denne uken ble det kjent at det russiske sikkerhetspolitiet anklager ham for spionasje på vegne av norske og amerikansk etterretning. Russiske medier knytter også nordmannen til en arrestert 24 år gammel russisk statsborger, som skal ha blitt arrester og anklaget for høyforræderi allerede 30. november.

I Kirkenes har arrestasjonen og spionanklagene mot Berg slått ned som en bombe i loakalsamfunnet.

Berg beskrives som en svært godt likt og profilert bauta, som blant annet arbeidet i 25 år som grenseinspektør langs den norsk-russiske grensen. Trønderen kom til Sør-Varanger som yrkesmilitær, og har de siste tiårene fremstått som en markant mellommenneskelig aktivist for å bedre forholdet mellom folk i Norge og Russland, ifølge en rekke kilder Aftenposten har snakket med.

«Han har vært en sentral brobygger og pioner i det norsk-russiske samarbeidet», skriver Rafaelsen i sitt brev.

Her er hele brevet Rafaelsen har sendt til statsministeren og utenriksministeren. Foto: Dan P. Neegaard

«Frode Berg og familien er i en svært vanskelig situasjon, og fortjener all den støtte de kan få fra norske myndigheter. Berg har på en forbilledlig måte tjent Norge og Sør-Varanger i arbeidet for å få til et godt samarbeid med Russland. Nå må vi som nasjon og lokalsamfunn gjøre alt vi kan for å få Frode Berg hjem til Kirkenes», legger han til.

Statsministerens kontor ønsker ikke å kommentare saken, og henviser Aftenposten til Utenriksdepartementet.

UD: Vi skal svare Rafaelsen

Kommunikasjonssjef i UD og pressekontakt for utenriksminister Ine Eriksen Søreide sier til Aftenposten at de vil se på forslaget fra ordfører Rafaelsen når de mottar brevet.

– Det viktigste for oss nå er å bistå Frode Berg på best mulig måte, sier Andersen.

– Hva innebærer det?

– Vi er i dialog med russiske myndigheter gjennom ambassaden i Moskva.

– Hvilke myndigheter er det?

– Vi nøyer oss nå med å si «russiske myndigheter». Det innebærer blant annet å sørge for at Bergs interesser i det russiske rettssystemet blir ivaretatt.

– Har UD noen formening om hvor lang tid det vil ta å løse denne saken?

– Som en generell kommentar anbefaler vi at man unngår spekulasjoner. Vi forholder oss til den faktainformasjonen som til nå er bekreftet, nemlig at Berg er siktet etter en spionparagraf, og unngår for øvrig å respondere på rykter og ubekreftede opplysninger, sier Andersen.

Les mer om

  1. Etterretning
  2. Sør-Varanger
  3. Spioner
  4. Moskva
  5. Vladimir Putin
  6. Russland
  7. Erna Solberg

Relevante artikler

  1. NORGE

    Norsk grensekommissær: – Spionanklagene er ikke på agendaen for vårt neste møte med russerne. Vi diskuterer aldri politikk.

  2. NORGE

    Ordføreren i Sør-Varanger: – Måtte be PST «ligge unna» nordmenn som jobbet i Murmansk

  3. NORGE

    Her er det norske og russiske hverdagslivet flettet sammen. Men spionsaken kaster skygger over lokalmiljøet

  4. NORGE

    Sør-Varangers ordfører mener E-sjefen bør gå

  5. NORGE

    Frode Berg vender tilbake til Kirkenes: – Flott at han er hjemme til jul

  6. VERDEN

    Nordmann spiondømt. Nå bestemmer Putin om han likevel skal få komme hjem til Norge.